Informacja

Dlaczego mózgi (wielu) dinozaurów były tak małe?

Dlaczego mózgi (wielu) dinozaurów były tak małe?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Rozmiar mózgu (lub jego odpowiednik, iloraz encefalizacji) zwykle zmienia się allometrycznie wraz z masą – najwyraźniej większe stworzenia potrzebują większych mózgów, aby kontrolować swoje większe ciała.

Dinozaury są powszechnie znane jako o małych mózgach. Chociaż z pewnością nie jest to generalnie prawdziwe – teropody, a zwłaszcza ptaki, były szczególnie inteligentne – ale zauropody i tyreofory (ankylozaury i stegozaury) wydają się mieć niedorzecznie małe mózgi. Jak byli w stanie kontrolować swoje duże ciała za pomocą tak małych mózgów? Czy istnieją współczesne zwierzęta o podobnej proporcjonalnej wielkości mózgu, a jeśli tak, czy daje to jakieś wskazówki, jak te dinozaury funkcjonowały?


Myślę, że nie ma konkretnej odpowiedzi, ponieważ tak naprawdę nie znamy minimalnego rozmiaru mózgu kręgowca w stosunku do rozmiaru ciała. Wiele kręgowców, w tym wiele ryb, dobrze dogaduje się z małymi mózgami w dużych ciałach.

Przez wiele dziesięcioleci naukowcy spekulowali właśnie z tego powodu małego rozmiaru mózgu, że dinozaury wydawały się mieć dodatkowy mózg lub ganglion w biodrze. Zwłaszcza zauropody i tyreofory wydają się mieć poszerzenie jamy rdzenia kręgowego wokół obszaru krzyżowego, co sugeruje taką możliwość. Przypuszcza się, że ten zwój miednicy lub „mózg biodrowy” jest odpowiedzialny za prowadzenie tylnych nóg i ogonów. Jednak pomysł ten nie zyskał żadnych dalszych dowodów ani trakcji w społeczności naukowej i jest ogólnie odrzucany.


42 Fakty o dinozaurach

Dinozaury to zróżnicowana grupa gadów kategorii ewolucyjnej (klad) Dinozaury które pojawiły się po raz pierwszy w późnym triasie (około 250 milionów lat temu). Dinozaury dominowały na Ziemi przez prawie 200 milionów lat. Chociaż większość dinozaurów wyginęła, wielu ich krewnych wciąż żyje.

Dinozaury są także… po prostu cholernie’ super, stary. Pokaż mi małe dziecko, które przynajmniej nie jest uprzejmyz zafascynowany tymi łuskowatymi (a może były łuskowatymi??) potwornościami, a ja pokażę ci latającą świnię. Jest w nich coś, co wydaje się pobudzać wyobraźnię. Niezależnie od tego, czy chodzi o filmy, książki, dzieła sztuki, muzea, czy przez wiele innych ludzkich działań, nieustannie znajdujemy nowe sposoby wyrażania tej miłości do byłych mieszkańców Ziemi.

Biorąc to pod uwagę, istnieje cała masa fascynujących faktów dotyczących dinozaurów, o których niewielu (jeśli w ogóle) wie. A poza tym jest mnóstwo rzeczy, które uważamy za prawdziwe, a które są całkowicie błędne.

Więc jeśli jesteś gotowy, aby zostać najbardziej wykwalifikowanym detektywem dinozaurów wśród znajomych i rodziny, nie szukaj dalej. Oto 42 fakty o dinozaurach, o których wkrótce nie zapomnisz.


Rozmiar stegozaura

Stegozaur był największym i najbardziej znanym członkiem rodziny dinozaurów pancernych Stegosauridae. Największym gatunkiem był Stegozaur armatus, behemot, który urósł do około 30 stóp (9 metrów) długości. Jest uważany za „gatunek typowy” lub gatunek, który służy jako główny przykład Stegozaur rodzaj. Jednakże, Stegozaur stenops &mdash najbardziej znany i najczęściej badany Stegozaur Gatunki ze względu na obfitość skamieniałości, w tym prawie kompletny szkielet &mdash, mogą zamiast tego bardziej zasługiwać na ten tytuł, argumentowali Carpenter i paleontolog Peter Galton w odpowiednich artykułach w Swiss Journal of Geosciences w 2010 roku.

Istnieje również poważna debata na temat liczby ważnych gatunków Stegozaur istnieją, Carpenter powiedział Live Science. Z jednej strony może istnieć do trzech lub czterech gatunków w oparciu o różnice obserwowane w skamieniałościach. Ale jeśli jesteś „grudką taksonomiczną”, możesz pomyśleć, że istnieje tylko jeden gatunek Stegozaur ponieważ w obrębie jednego gatunku może istnieć szeroki zakres zmienności (np. do jakich należą wszystkie rasy psów) Canis lupus familiaris), powiedział Carpenter.

Stegozaur oznacza „zadaszoną jaszczurkę”, co wywodzi się z przekonania XIX-wiecznych paleontologów, że płyty leżą płasko wzdłuż jego grzbietu jak gonty na dachu. Jednak większość dowodów potwierdza tezę, że płytki układały się naprzemiennie w dwóch rzędach, spiczastą stroną do góry od szyi dinozaura w dół. Jego 17 płytek, zwanych scutes, zostało wykonanych z materiału kostnego zwanego osteodermami, ale nie były solidne, miały struktury przypominające kratownicę i naczynia krwionośne.

Chociaż nie jest pewne, jakiemu celowi służyły płytki, naczynia krwionośne w płytkach sugerują, że regulacja temperatury (rozpraszanie ciepła) była prawdopodobnie jedną z funkcji. Jednak ta teoria została zakwestionowana, a mikrostruktura płytek sugeruje, że nie były one używane do emitowania ciepła, zgodnie z analizą z 2005 roku opublikowaną w czasopiśmie Paleobiology. Nowsze badanie, opublikowane w 2010 roku w Swiss Journal of Geosciences, wykazało, że płytki mogły odgrywać bierną rolę w kontrolowaniu temperatury ciała ze względu na ich duże rozmiary i rozległe naczynia krwionośne (podobnie jak duży dziób tukana naturalnie promieniuje ciepło ciała). ), ale to nie była ich główna funkcja.

Zamiast, Stegozaur prawdopodobnie używał swoich tabliczek do celów wystawowych. „Popisywanie się, rozpoznawanie gatunków, przyciąganie partnerów i tego typu rzeczy” – wyjaśnił Carpenter.

Stegozaur miał również kolce na końcu elastycznego ogona, który był skierowany na zewnątrz z boków. Naukowcy zaczęli nieformalnie nazywać kolce thagomizerami po odniesieniach do popkultury w 1982 roku, kiedy kreskówka "Far Side" pokazała grupę jaskiniowców nazywających ostre kolce thagomizerami "po zmarłym Thag Simmons", według New Scientist.

Eksperci uważają, że kolce te były używane do obrony przed drapieżnikami z powodu dwóch linii dowodów. Po pierwsze, około 10 procent znalezionych kolców jest uszkodzonych na czubku, powiedział Carpenter. Dodatkowo naukowcy odkryli skamieniałości allozaurów (Stegozaurgłównego drapieżnika) z ranami kłutymi od thagomizerów.

StegozaurDługa czaszka była spiczasta i wąska. Miał niezwykłą postawę głową w dół, ponieważ miał krótkie kończyny przednie w stosunku do tylnych.

Ta nierównowaga na długości nóg sugeruje, że dinozaur nie mógł poruszać się bardzo szybko, ponieważ krok tylnych nóg wyprzedziłby przednie nogi.


Ssaki zostały prawie zniszczone przez dinozaury 65 milionów lat temu

Komentarze czytelników

Podziel się tą historią

Słyszeliście historię o tym, jak asteroida uderzyła w Zatokę Meksykańską około 65 milionów lat temu, rozpalając ogień na ziemi i wysyłając blokujące słońce szczątki wysoko w atmosferę. W następnych tysiącleciach trudne warunki środowiskowe zniszczyły ponad 75 procent gatunków na naszej planecie. Większość dinozaurów spotkała swój koniec, a ssaki powstały w ich popiele. Ten ciemny okres wymierania nazywany jest masowym wymieraniem K-T i wyznacza w zapisie geologicznym granicę między okresem kredowym i trzeciorzędowym. Ale nowe badanie kwestionuje ten obraz, sugerując, że ssaki są zabijane w tempie podobnym do dinozaurów. Ssaki po prostu wyzdrowiały lepiej niż ich odpowiedniki wśród Dinozaurów.

Pisanie w Journal of Evolutionary Biology, grupa brytyjskich biologów przedstawia portret masowego wymierania K-T, który na kilka sposobów odbiega od konwencjonalnej wiedzy. Po pierwsze, ich ponowna ocena dowodów kopalnych pokazuje, że gatunki ssaków ucierpiały tak samo jak dinozaury podczas katastrofy klimatycznej na asteroidzie. Po drugie, bioróżnorodność powróciła na planetę szybciej niż wcześniej sądzono. Na niektórych obszarach bogate ekosystemy rozwijały się w zaledwie 200 tysięcy lat po uderzeniu asteroidy. Wcześniejsze badania oszacowały, że powrót różnorodnych ekosystemów zajęło co najmniej milion lat.

Naukowcy twierdzą, że nasze zrozumienie katastrofy 65 milionów lat temu zostało wypaczone zarówno przez niekompletny zapis kopalny, jak i błąd obserwacji. Zwierzęta, które najprawdopodobniej zostaną wytępione przez masowe wymieranie, to te, które mogą żyć tylko w określonym, małym środowisku. Są to również te same zwierzęta, które najrzadziej zachowały się w zapisie kopalnym, po prostu dlatego, że było ich tak mało i żyły tylko w jednym miejscu. Więc najprawdopodobniej nie oszacowaliśmy, ile gatunków ssaków zginęło podczas K-T, ponieważ nie uwzględniliśmy wszystkich tych rzadkich gatunków, które żyły na małych obszarach o małej populacji.

Dalsza lektura

Naukowcy odkryli również, że obecne poglądy na temat tego, dlaczego dinozaury nie przetrwały masowego wymierania KT, również mogą być błędne. Jedną z powszechnych hipotez jest to, że dinozaury wymarły, ponieważ były tak ogromne. Zasadniczo nie byli w stanie zaspokoić swoich apetytów, ponieważ życie roślinne wymarło na świecie, w którym chmury gruzu przez lata blokowały słońce. Ale po uderzeniu asteroidy kilka gatunków ssaków szybko wyewoluowało, by stać się dość dużymi. Więc oczywiście to nie sam rozmiar zabił dinozaury. Nie brakowało też sprytu, bo skrzydlate dinozaury (tzw. ptaki) nie zdołały prześcignąć ssaków, mimo ich inteligencji.

„Niektóre inne aspekty biologii ssaków, na przykład adaptacje do nocnego żerowania, musiały predysponować ssaki do przetrwania tam, gdzie te dinozaury nie” – piszą naukowcy. „Fakt, że na każdym z różnych paleokontynentów odbudowa przebiega w bardzo podobny sposób – na każdym kontynencie ssaki przetrwały i pojawiły się jako dominujące zwierzęta lądowe – sugeruje, że przetrwanie i promieniowanie ssaków było zdeterminowane ich biologią, a nie Zdarzenie losowe." Ponadto, oczywiście, ssaki o szerokim spektrum miały większe szanse na przeżycie niż ich lokalni kuzyni.

To powiedziawszy, niektóre z pierwszych gatunków, które odbiły się po masowym wyginięciu, to rzadkie ssaki. Gdy na całym świecie odradzały się małe fragmenty ekosystemu, rozkwitła różnorodność gatunków ssaków. Być może to zróżnicowanie nastąpiło właśnie dlatego, że środowisko odradzało się w ten patchworkowy sposób, tworząc „wyspy” życia, oddzielone od siebie względnymi pustkowiami. Możliwe nawet, że dramatyczne zróżnicowanie gatunków jest powszechnym skutkiem masowych wymierań w ogóle. Z masowej śmierci ewoluuje ogromna transformacja i eksplozja życia. I jakoś, z powodów, których jeszcze nie rozumiemy, ssaki miały wyjątkową pozycję, by odnieść sukces.

Journal of Evolutionary Biology, 2016. DOI: doi: 10.1111/jeb.12882


IQ Velociraptora zostało szalenie przesadzone

Zapamiętaj tę scenę w "Park Jurajski „gdzie a Welociraptor wymyśla, jak przekręcić klamkę? Czysta fantazja. Nawet rzekomo najmądrzejszy dinozaur ery mezozoicznej, Troodon, był prawdopodobnie głupszy niż nowonarodzony kociak i można się założyć, że żadne gady (wymarłe lub istniejące) nigdy nie nauczyły się posługiwać narzędziami, z możliwym wyjątkiem aligatora amerykańskiego. Prawdziwe życie Welociraptor prawdopodobnie uderzyłby głową w te zamknięte kuchenne drzwi, dopóki sam się nie wybił, a wtedy jego głodny kumpel ucztowałby na jego szczątkach.


Tor.com

Dinozaury to gwiazdy natury. Kochamy ich. Wielu z nas, w niemal wszechobecnej „fazie dinozaurów” naszej młodości, szybko przyswaja sobie takie nazwy jak Tyranozaur, Diplodoki — wyzwanie dla każdego młodego fana skamielin —Pachycefalozaur do czasu rozpoczęcia przedszkola. Ale dinozaury zmieniają się tak szybko, że potworne stworzenia, które wyobrażamy sobie w naszej młodości, stają się obce, gdy odkrycia naukowe wciąż poprawiają to, co o nich wiemy. Ta rozbieżność rodzi mity i nieporozumienia, które utrzymują się przez dziesięciolecia i często przesłaniają, jak wspaniałe były naprawdę dinozaury. Czas zrobić małe porządki w popkulturze, aby wyjaśnić stare założenia.

1: Tyranozaur oraz Apatozaur mieszkaliśmy razem

Jako dziecko spędzałem godziny inscenizując bitwy między moim plastikiem Tyranozaur—król tyranskich dinozaurów — i krępy, o długiej szyi Apatozaur Model. Ale dinozaury nigdy by się nie spotkały. Apatozaur wędrował po zachodniej części Ameryki Północnej około 150 milionów lat temu, ponad 80 milionów lat wcześniej Tyranozaur ewoluował. W rzeczywistości rozdzielił się dłuższy czas Apatozaur oraz Tyranozaur niż dzieli nas od tego najsłynniejszego z mięsożernych dinozaurów – stosunkowo niewiele 66 milionów lat. Ale fani dinozaurów z piaskownicy, odwagi. Nawet jeśli Tyranozaur nigdy nie jadłem Apatozaur, gigantyczny drapieżnik żył w tych samych siedliskach późnej kredy, co Alamozaur—ogromny dinozaur zauropoda znaleziony w południowo-zachodnich Stanach Zjednoczonych. Tyranozaur w końcu prawdopodobnie smakował mi stek z zauropoda.

2: „Dinozaur” oznacza wszystko, co starożytne i gadzie

Chociaż słowo to jest znajome, „dinozaur” jest terminem technicznym odnoszącym się do określonej grupy zwierząt, które są zjednoczone przez zestaw wspólnych cech i połączone ze sobą ewolucyjną historią. Tylko dlatego, że jakieś prehistoryczne stworzenie było duże lub miało paskudne zęby, nie czyni go automatycznie dinozaurem. Dowód dotyczy szczegółów anatomicznych i specyficznych relacji istoty. W szerszym obrazie ewolucyjnym dinozaury były tylko jedną linią w grupie zwanej archozaurami. Do tej grupy należą również pterozaury, krokodyle i ich najbliżsi żyjący krewni, którzy oddzielili się od siebie około 245 milionów lat temu. Dinozaury były specyficzną częścią tego promieniowania archozaurów, różniącą się od innych archozaurów i innych form prehistorycznych gadów. Chociaż żyły obok dinozaurów, latające pterozaury i gady morskie, takie jak plezjozaury o długich szyjach, rybopodobne ichtiozaury i pływające jaszczurki zwane mozazaurami, nie były dinozaurami.

3: Wielkie dinozaury miały mózgi tyłka

Niektóre dinozaury — takie jak potężne zauropody i pancerne Stegozaur— mieli bardzo duże ubytki w biodrach. Szerokie przestrzenie były związane z kanałem nerwowym, przez który przechodzi rdzeń kręgowy, i dlatego XIX-wieczny paleontolog Othniel Charles Marsh spekulował, że przestrzeń ta zawiera „tylną mózgoczaszkę”, która pomaga dinozaurom koordynować ich nogi i ogony.

Ale paleontolodzy wiedzą teraz, że żaden dinozaur nie miał drugiego mózgu. Po pierwsze, wiele różnych rodzajów kręgowców ma niewielkie rozszerzenie rdzenia kręgowego w okolicach kończyn. Ten niewielki obrzęk układu nerwowego pomaga regulować ruch kończyn. Ale Stegozaur a zauropody miały jeszcze większe ekspansje, które prawdopodobnie zawierały dziwną cechę zwaną ciałem glikogenowym. Ten rodzaj tkanki, widoczny w biodrach ptaków, może przechowywać bogate w energię węglowodany, chociaż zoolodzy nadal nie są do końca pewni, czy tak jest. Jedno jest jednak pewne – dinozaury nie miały mądrych tyłków.

4: Tyranozaur ramiona były słabe

Tyranozaur kończyny przednie wyglądają na małe w porównaniu z ich masywnymi ciałami i masywnymi czaszkami, ale przydatki nie były tak słabe, jak mogłoby się wydawać. Ramiona Tyranozaur były krępe i mocno umięśnione, tak bardzo, że dinozaur mógł prawdopodobnie zgiąć nadmiar 430 funtów na każdą rękę. Żaden kulturysta nie może się z tym równać. A jeśli zamierzamy drażnić jakiegokolwiek dinozaura na broń strzelecką, Karnotaur jest trafniejszym celem. W ramionach tego mięsożercy kości przedramienia, nadgarstka i dłoni są ściśnięte w krótki stos szkieletowy przymocowany do elastycznej kości ramienia. Gdyby Karnotaur chciał zaatakować innego dinozaura swoimi ramionami, przednie kończyny drapieżnika byłyby w stanie wykonać tylko nieefektywne wiatraczki.

5: Dinozaury ciągnęły ogony

Można by pomyśleć, że Park Jurajski i dziesięciolecia fantastycznego paleoartu zabiłyby tego, ale najwyraźniej nie. Podczas gdy pokolenia paleontologów rekonstruowały dinozaury z wiotkimi, zwisającymi ogonami, od lat 70. naukowcy byli bardziej prawidłowo odrestaurowani dinozaurami z kolcami ułożonymi równolegle do ziemi i uniesionymi ogonami. Dowody te pochodzą nie tylko z osteologii – w tym struktur podtrzymujących ogon, takich jak wzmacnianie skostniałych ścięgien u niektórych dinozaurów – ale także z torów, które nie zachowują ciągnięcia ogona, czego można by się spodziewać, gdyby dinozaury chodziły w pozie Godzilla lub miały luźne ogony .

6: Dinozaury były postrachem małych ssaków

Nasi ssaczy przodkowie i kuzyni pozostali stosunkowo nieliczni podczas mezozoicznego panowania dinozaurów. Często uważano to za wskazówkę, że krajobrazy triasowe, jurajskie i kredowe były miejscami niebezpiecznymi dla małych i rozmytych. Ale ssaki też zjadały dinozaury. Okaz Repenomamus— 125-milionowy ssak wielkości borsuka — miał w jelitach młode dinozaury zachowane. Nikt nie wie, czy ssak omijał niemowlęta, czy też aktywnie napadał na gniazdo, ale ssak o ostrych zębach z pewnością był zdolny do jedzenia małych dinozaurów. Inne ssaki żuły dinozaury post mortem — niektóre kości dinozaurów mają charakterystyczne ślady gryzienia, które mogły być stworzone tylko przez małe ssaki.

7: Dinozaury zawsze żyły w wilgotnym, niekończącym się lecie

Klasyczne obrazy prehistorycznych dinozaurów przedstawiają fantastyczne zwierzęta w gęstych dżunglach i mrocznych bagnach. Niektóre dinozaury zamieszkiwały środowiska takie jak to, to prawda, ale cała różnorodność dinozaurów w rzeczywistości zajmowała różnorodne siedliska na całym świecie przez około 160 milionów lat. Na śniegu były nawet dinozaury. Stanowiska z późnej kredy w Arktyce zawierają szczątki dinozaurów, które żyły w stosunkowo chłodnych siedliskach, które przez większą część roku byłyby ciemne i, na podstawie starożytnych rekonstrukcji klimatu, prawdopodobnie doświadczyły opadów śniegu. Włochaty tyranozaur przemierzający śnieg jest zupełnie inny niż zauropody przedzierające się przez zarośnięte chwastami mokradła, na których dorastałem.

8: Dziwactwa starożytnej Ziemi sprawiły, że dinozaury były tak wielkie

Dlaczego największe dinozaury były o wiele większe niż jakiekolwiek żyjące dziś stworzenia lądowe? Nie brakowało wyjaśnień, w tym idei, że grawitacja była inna lub w powietrzu było więcej tlenu. Ale grawitacja w mezozoiku była taka sama jak dzisiaj, a rekonstrukcje starożytnej atmosfery wskazują, że zawartość tlenu w atmosferze mogła być w rzeczywistości nieco niższa w czasach dinozaurów. Zamiast tego dinozaury, takie jak Superzaur stał się tak duży z powodu dwóch czynników ich biologii. Zauropody i teropody nie tylko miały specjalne worki powietrzne, które sprawiały, że ich szkielety były lżejsze bez poświęcania siły, ale fakt, że dinozaury rozmnażały się przez składanie lęgów małych jaj, pozwolił im ominąć ograniczenia reprodukcyjne, które uniemożliwiają powiększanie się ssaków lądowych.

9: Wszystkie dinozaury były duże

Największe dinozaury to te, które od razu rozpalają naszą wyobraźnię. Ale nie wszystkie dinozaury były gigantami. Częścią tego, co sprawiło, że dinozaury odniosły taki sukces, jest to, że zajmowały różne rozmiary ciała, od małych do absolutnie gigantycznych. Wśród najmniejszych dinozaurów znalazły się formy wielkości gołębia, takie jak pierzasty, przypominający ptaka Anchiornis i puszysty mały teropod Skansoriopteryx. I oczywiście dzieci tych maleńkich dinozaurów byłyby jeszcze mniejsze.

10: Dinozaury nie żyją

Dinozaury wciąż są z nami. Mimo że wszystkie charyzmatyczne, nieptasie formy wymarły w niszczycielskim masowym wyginięciu 66 milionów lat temu, ptasia linia przetrwała i trwa do dziś. Rzeczywiście, linia dinozaurów znana jako „ptaki” wyewoluowała 150 milionów lat temu, a te pierzaste dinozaury – od kolibrów przez strusie po pingwiny – przypominają nam dziś o swoich zaginionych krewnych.

Brian Świtek jest autorem Mój ukochany brontozaur oraz Napisane w kamieniu. Prowadzi również blog National Geographic Laelaps


Nieoczekiwany wgląd w mózg wczesnych dinozaurów, nawyki żywieniowe i zwinność

Pionierska rekonstrukcja mózgu jednego z najwcześniejszych dinozaurów wędrujących po Ziemi rzuciła nowe światło na jego możliwą dietę i zdolność do szybkiego poruszania się.

W badaniach prowadzonych pod kierunkiem Uniwersytetu w Bristolu wykorzystano zaawansowane techniki obrazowania i modelowania trójwymiarowego, aby cyfrowo odbudować mózg tekodontozaura, lepiej znanego jako dinozaur z Bristolu, ze względu na jego pochodzenie w brytyjskim mieście. Paleontolodzy odkryli, że tekodontozaur mógł jeść mięso, w przeciwieństwie do jego olbrzymich, długoszyich późniejszych krewnych, w tym diplodoka i brontozaura, które żywiły się wyłącznie roślinami.

Antonio Ballell, główny autor badania opublikowanego dzisiaj w Zoological Journal of the Linnean Society, powiedział: „Nasza analiza mózgu tekodontozaura ujawniła wiele fascynujących cech, z których niektóre były dość zaskakujące. Podczas gdy jego późniejsi krewni poruszali się ociężale na czworakach, nasze odkrycia sugerują, że ten gatunek mógł chodzić na dwóch nogach i czasami był mięsożerny”.

Tekodontozaur żył w późnym triasie około 205 milionów lat temu i był wielkości dużego psa. Chociaż jego skamieliny odkryto w XIX wieku, z których wiele jest starannie zachowanych na Uniwersytecie w Bristolu, naukowcy dopiero niedawno byli w stanie wdrożyć oprogramowanie do obrazowania, aby wydobywać nowe informacje bez ich niszczenia. Modele 3D zostały wygenerowane na podstawie skanów CT poprzez cyfrową ekstrakcję kości ze skały, identyfikując szczegóły anatomiczne jej mózgu i ucha wewnętrznego wcześniej niewidoczne w skamieliny.

„Mimo że rzeczywisty mózg już dawno zniknął, oprogramowanie pozwala nam odtworzyć kształt mózgu i ucha wewnętrznego poprzez wymiary pozostawionych jam. Puszka mózgowa tekodontozaura jest pięknie zachowana, więc porównaliśmy ją z innymi dinozaurami, identyfikując wspólne cechy i niektóre które są specyficzne dla tekodontozaura” – powiedział Antonio. „Jego odlew mózgu pokazał nawet szczegóły płatów kłaczkowatych, znajdujących się z tyłu mózgu, które są ważne dla równowagi. Ich duży rozmiar wskazuje, że był dwunożny. Ta struktura jest również związana z kontrolą równowagi oraz ruchami oczu i szyi. , co sugeruje, że tekodontozaur był stosunkowo zwinny i potrafił utrzymać stabilny wzrok podczas szybkiego poruszania się.”

Chociaż Thecodontosaurus jest znany z tego, że jest stosunkowo mały i zwinny, jego dieta jest przedmiotem dyskusji.

Antonio, doktorant w Szkole Nauk o Ziemi Uniwersytetu w Bristolu, powiedział: „Nasza analiza wykazała, że ​​części mózgu związane z utrzymywaniem stabilnej głowy oraz oczu i wzroku podczas ruchu były dobrze rozwinięte. Może to również oznaczać, że tekodontozaur może czasami łowić zdobycz, chociaż morfologia zębów sugeruje, że głównym składnikiem diety były rośliny. Możliwe, że przyjął wszystkożerne nawyki”.

Naukowcy byli również w stanie zrekonstruować uszy wewnętrzne, co pozwoliło im oszacować, jak dobrze słyszą w porównaniu z innymi dinozaurami. Jego częstotliwość słyszenia była stosunkowo wysoka, co wskazuje na pewien rodzaj złożoności społecznej – zdolność rozpoznawania różnych pisk i trąbień różnych zwierząt.

Profesor Mike Benton, współautor badania, powiedział: „Wspaniale jest widzieć, jak nowe technologie pozwalają nam dowiedzieć się jeszcze więcej o tym, jak ten mały dinozaur żył ponad 200 milionów lat temu.

„Rozpoczęliśmy pracę nad tekodontozaurem w 1990 roku i jest on symbolem Bristol Dinosaur Project, programu edukacyjnego, w którym uczniowie rozmawiają o nauce w lokalnych szkołach. Jesteśmy bardzo szczęśliwi, że mamy tak wiele dobrze zachowanych skamieniałości takich ważnego dinozaura w Bristolu. Pomogło nam to zrozumieć wiele aspektów biologii tekodontozaura, ale wciąż pozostaje wiele pytań dotyczących tego gatunku, które nie zostały jeszcze zbadane”.


Zawartość

Dieta i zęby Edytuj

Teropody wykazują szeroką gamę diet, od owadożerców po roślinożerców i mięsożerców. Ścisłe mięsożerność zawsze uważano za dietę przodków teropodów jako grupy, a szersza różnorodność diet była historycznie uważana za cechę charakterystyczną wyłącznie dla ptasich teropodów (ptaków). Jednak odkrycia z końca XX i początku XXI wieku wykazały, że różne diety istniały nawet w bardziej podstawowych liniach genealogicznych. [4] Wszystkie wczesne znaleziska skamieniałości teropodów wykazały, że są one głównie mięsożerne. Skamieniałe okazy wczesnych teropodów znane naukowcom w XIX i na początku XX wieku posiadały ostre zęby z ząbkowanymi krawędziami do cięcia mięsa, a niektóre okazy wykazywały nawet bezpośrednie dowody drapieżnego zachowania. Na przykład Compsognathus longipes znaleziono skamieliny z jaszczurką w żołądku, a Velociraptor mongoliensis okaz został znaleziony zablokowany w walce z Protoceratops andrewsi (rodzaj ornithischicznego dinozaura).

Pierwszymi potwierdzonymi, niemięsożernymi, kopalnymi teropodami, które znaleziono, były terizinozaury, pierwotnie znane jako segnozaury. Początkowo uważane za prozauropody, te zagadkowe dinozaury okazały się później wysoce wyspecjalizowanymi, roślinożernymi teropodami. Terizinozaury posiadały duże odwłoki do przetwarzania pokarmu roślinnego oraz małe głowy z dziobami i zębami w kształcie liści. Dalsze badania nad teropodami z maniraptora i ich powiązaniami wykazały, że terizinozaury nie były jedynymi wczesnymi członkami tej grupy, którzy porzucili mięsożerność. Kilka innych linii wczesnych maniraptorów wykazuje przystosowania do diety wszystkożernej, w tym zjadanie nasion (niektóre troodonty) i zjadanie owadów (wiele ptaków i alwarezaurów). Owiraptorozaury, ornitomimozaury i zaawansowane troodonty również były prawdopodobnie wszystkożerne, a niektóre wczesne teropody (takie jak Masiakasaurus knopfleri i spinozaury) wydają się specjalizować w łowieniu ryb. [5] [6]

Dieta w dużej mierze wynika z morfologii zębów [7], śladów zębów na kościach ofiary i zawartości jelit. Niektóre teropody, takie jak Barionyks, LourinhanosaurusOrnitomimozaury i ptaki używają gastrolitów, czyli kamieni żołądkowych.

Większość zębów teropodów ma kształt ostrza, z ząbkami na krawędziach [8], zwany zifodontem. Inne to pachydont lub phyllodont w zależności od kształtu zęba lub ząbków. Morfologia zębów jest wystarczająco wyraźna, aby odróżnić główne rodziny [7], które wskazują na różne strategie żywieniowe. Dochodzenie w lipcu 2015 r. wykazało, że to, co wyglądało na „pęknięcia” na zębach, było w rzeczywistości fałdami, które pomogły zapobiegać pękaniu zębów poprzez wzmocnienie poszczególnych ząbków podczas atakowania ofiary. [9] Fałdy pomogły zębom dłużej pozostać na swoim miejscu, zwłaszcza gdy teropody ewoluowały do ​​większych rozmiarów i miały większą siłę w zgryzie. [10] [11]

Skóra, łuski i pióra Edytuj

Teropody mezozoiczne były również bardzo zróżnicowane pod względem tekstury skóry i pokrycia. U większości linii teropodów poświadczone są pióra lub struktury przypominające pióra. (Zobacz pierzastego dinozaura). Jednak poza celurozaurami pióra mogły być ograniczone do młodych, mniejszych gatunków lub ograniczonych części zwierzęcia. Wiele większych teropodów miało skórę pokrytą małymi, wyboistymi łuskami. U niektórych gatunków były one przeplatane większymi łuskami z rdzeniami kostnymi lub osteodermami. Ten typ skóry jest najbardziej znany u ceratozaurów Karnotaur, który zachował się z rozległymi odciskami skóry. [12]

Linie celurozaurów najbardziej odległe od ptaków miały pióra, które były stosunkowo krótkie i składały się z prostych, prawdopodobnie rozgałęzionych włókien. [13] Proste włókna są również widoczne u terizinozaurów, które również posiadają duże, usztywnione pióra podobne do piór. Pełniej upierzone teropody, takie jak dromeozaury, zwykle zachowują łuski tylko na stopach. Niektóre gatunki mogą mieć mieszane upierzenie również w innych miejscach na ciele. Skansoriopteryx zachowane łuski pod spodem ogona, [14] oraz Juravenator mogły być głównie łuskowate z przeplatanymi prostymi włóknami. [15] Z drugiej strony niektóre teropody były całkowicie pokryte piórami, takie jak troodontid Anchiornis, który miał nawet pióra na stopach i palcach. [16]

Edycja rozmiaru

Tyranozaur był przez wiele dziesięcioleci największym znanym teropodem i najlepiej znanym ogółowi społeczeństwa. Jednak od czasu jego odkrycia opisano wiele innych gigantycznych mięsożernych dinozaurów, w tym Spinozaur, Karcharodontozaur, oraz Giganotozaur. [17] Oryginał Spinozaur okazy (a także nowsze skamieniałości opisane w 2006 r.) potwierdzają tezę, że Spinozaur jest dłuższy niż Tyranozaur, pokazując, że Spinozaur był prawdopodobnie o 3 metry dłuższy niż Tyranozaur pomimo Tyranozaur może być jeszcze masywniejszy niż Spinozaur. [18] Okazy takie jak Sue i Scotty są uważane za najcięższe teropody znane nauce. Nadal nie ma jasnego wyjaśnienia, dlaczego zwierzęta te stały się tak ciężkie i masywne w porównaniu z drapieżnikami lądowymi, które pojawiły się przed nimi i po nich.

Największym zachowanym teropodem jest struś pospolity, mierzący do 2,74 m (9 stóp) wysokości i ważący od 90 do 130 kg (200 - 290 funtów). [19]

Najmniejszym nieptasim teropodem znanym z okazów dorosłych jest troodontid Anchiornis huxleyi, o wadze 110 gramów i długości 34 centymetrów (1 ft). [16] Jeśli uwzględnimy współczesne ptaki, koliber pszczół Mellisuga helenae jest najmniejszy w 1,9 g i 5,5 cm (2,2 cala) długości. [20]

Najnowsze teorie sugerują, że rozmiar ciała teropodów stale się zmniejszał przez okres 50 milionów lat, ze średnio 163 kilogramów (359 funtów) do 0,8 kilograma (1,8 funta), ostatecznie ewoluując w nowoczesne ptaki. Było to oparte na dowodach, że teropody były jedynymi dinozaurami, które stały się coraz mniejsze, a ich szkielety zmieniały się cztery razy szybciej niż u innych gatunków dinozaurów. [21] [22]

Postawa i chód Edytuj

Jako niezwykle zróżnicowana grupa zwierząt, postawa przyjęta przez teropody prawdopodobnie znacznie różniła się w różnych rodach na przestrzeni czasu. [23] Wiadomo, że wszystkie znane teropody są dwunożne, ze zmniejszoną długością kończyn przednich i specjalizacją do wielu różnych zadań (patrz poniżej). U współczesnych ptaków ciało jest zazwyczaj utrzymywane w nieco wyprostowanej pozycji, z górną częścią nogi (kość udową) utrzymywaną równolegle do kręgosłupa i z przednią siłą lokomocji generowaną w kolanie. Naukowcy nie są pewni, jak daleko w drzewie genealogicznym teropodów rozciąga się ten typ postawy i lokomocji. [23]

Teropody nieptasie zostały po raz pierwszy rozpoznane jako dwunożne w XIX wieku, zanim ich związek z ptakami został powszechnie zaakceptowany. Uważano, że w tym okresie teropody, takie jak karnozaury i tyranozaury, chodziły z pionowymi kośćmi udowymi i kręgosłupami w wyprostowanej, prawie wyprostowanej postawie, używając swoich długich, muskularnych ogonów jako dodatkowego wsparcia w pozycji trójnoga podobnej do kangura. [23] Począwszy od lat 70. badania biomechaniczne wymarłych teropodów olbrzymich podają w wątpliwość tę interpretację. Badania nad artykulacją kości kończyn i względnym brakiem dowodów na przeciąganie ogona sugerowały, że podczas chodzenia olbrzymie teropody o długich ogonach przyjmowałyby bardziej poziomą postawę z ogonem trzymanym równolegle do ziemi. [23] [24] Jednak orientacja nóg u tych gatunków podczas chodzenia pozostaje kontrowersyjna. Niektóre badania wspierają tradycyjną pionowo zorientowaną kość udową, przynajmniej u największych teropodów o długich ogonach [24], podczas gdy inne sugerują, że kolano było zwykle silnie zgięte u wszystkich teropodów podczas chodzenia, nawet u olbrzymów, takich jak tyranozaury. [25] [26] Jest prawdopodobne, że w wielu wymarłych grupach teropodów istniała szeroka gama postaw ciała, postaw i chodów. [23] [27]

Układ nerwowy i zmysły Edytuj

Chociaż rzadkie, kompletne odlewy endokranii teropodów są znane ze skamieniałości. Endokranię teropodów można również zrekonstruować z zachowanych przypadków mózgu bez uszkadzania cennych okazów za pomocą tomografii komputerowej i oprogramowania do rekonstrukcji 3D. Te znaleziska mają znaczenie ewolucyjne, ponieważ pomagają udokumentować wyłanianie się neurologii współczesnych ptaków z neurologii wcześniejszych gadów. Wydaje się, że wzrost proporcji mózgu zajmowanego przez mózg nastąpił wraz z pojawieniem się celurozaurów i „trwał przez całą ewolucję maniraptranów i wczesnych ptaków”. [28]

Forelimb morphology Edit

Shortened forelimbs in relation to hind legs was a common trait among theropods, most notably in the abelisaurids (such as Carnotaurus) and the tyrannosaurids (such as Tyranozaur). This trait was, however, not universal: spinosaurids had well developed forelimbs, as did many coelurosaurs. The relatively robust forelimbs of one genus, Xuanhanosaurus, led Dong Zhiming to suggest that the animal might have been quadrupedal. [29] However, this is no longer thought to be likely. [30]

The hands are also very different among the different groups. The most common form among non-avian theropods is an appendage consisting of three fingers the digits I, II and III (or possibly II, III and IV), with sharp claws. Some basal theropods (e.g. Herrerasaurus, Eoraptor) had four digits, and also a reduced metacarpal V. Ceratosaurians usually had four digits, while most tetanurans had three. [31]

The forelimbs' scope of use is also believed to have also been different among different families. The spinosaurids could have used their powerful forelimbs to hold fish. Some small maniraptorans such as scansoriopterygids are believed to have used their forelimbs to climb in trees. [14] The wings of modern birds are used primarily for flight, though they are adapted for other purposes in certain groups. For example, aquatic birds such as penguins use their wings as flippers.

Forelimb movement Edit

Contrary to the way theropods have often been reconstructed in art and the popular media, the range of motion of theropod forelimbs was severely limited, especially compared with the forelimb dexterity of humans and other primates. [32] Most notably, theropods and other bipedal saurischian dinosaurs (including the bipedal prosauropods) could not pronate their hands—that is, they could not rotate the forearm so that the palms faced the ground or backwards towards the legs. In humans, pronation is achieved by motion of the radius relative to the ulna (the two bones of the forearm). In saurischian dinosaurs, however, the end of the radius near the elbow was actually locked into a groove of the ulna, preventing any movement. Movement at the wrist was also limited in many species, forcing the entire forearm and hand to move as a single unit with little flexibility. [33] In theropods and prosauropods, the only way for the palm to face the ground would have been by lateral splaying of the entire forelimb, as in a bird raising its wing. [32]

In carnosaurs like Acrocanthosaurus, the hand itself retained a relatively high degree of flexibility, with mobile fingers. This was also true of more basal theropods, such as herrerasaurs and dilophosaurs. Coelurosaurs showed a shift in the use of the forearm, with greater flexibility at the shoulder allowing the arm to be raised towards the horizontal plane, and to even greater degrees in flying birds. However, in coelurosaurs, such as ornithomimosaurs and especially dromaeosaurs, the hand itself had lost most flexibility, with highly inflexible fingers. Dromaeosaurs and other maniraptorans also showed increased mobility at the wrist not seen in other theropods, thanks to the presence of a specialized half-moon shaped wrist bone (the semi-lunate carpal) that allowed the whole hand to fold backward towards the forearm in the manner of modern birds. [33]

Paleopathology Edit

In 2001, Ralph E. Molnar published a survey of pathologies in theropod dinosaur bone. He found pathological features in 21 genera from 10 families. Pathologies were found in theropods of all body size although they were less common in fossils of small theropods, although this may be an artifact of preservation. They are very widely represented throughout the different parts of theropod anatomy. The most common sites of preserved injury and disease in theropod dinosaurs are the ribs and tail vertebrae. Despite being abundant in ribs and vertebrae, injuries seem to be "absent. or very rare" on the bodies' primary weight supporting bones like the sacrum, femur, and tibia. The lack of preserved injuries in these bones suggests that they were selected by evolution for resistance to breakage. The least common sites of preserved injury are the cranium and forelimb, with injuries occurring in about equal frequency at each site. Most pathologies preserved in theropod fossils are the remains of injuries like fractures, pits, and punctures, often likely originating with bites. Some theropod paleopathologies seem to be evidence of infections, which tended to be confined only to small regions of the animal's body. Evidence for congenital malformities have also been found in theropod remains. Such discoveries can provide information useful for understanding the evolutionary history of the processes of biological development. Unusual fusions in cranial elements or asymmetries in the same are probably evidence that one is examining the fossils of an extremely old individual rather than a diseased one. [34]

Swimming Edit

The trackway of a swimming theropod, the first in China of the ichnogenus named Characichnos, was discovered at the Feitianshan Formation in Sichuan. [35] These new swim tracks support the hypothesis that theropods were adapted to swimming and capable of traversing moderately deep water. Dinosaur swim tracks are considered to be rare trace fossils, and are among a class of vertebrate swim tracks that also include those of pterosaurs and crocodylomorphs. The study described and analyzed four complete natural molds of theropod foot prints that are now stored at the Huaxia Dinosaur Tracks Research and Development Center (HDT). These dinosaur footprints were in fact claw marks, which suggest that this theropod was swimming near the surface of a river and just the tips of its toes and claws could touch the bottom. The tracks indicate a coordinated, left-right, left-right progression, which supports the proposition that theropods were well-coordinated swimmers. [35]

During the late Triassic, a number of primitive proto-theropod and theropod dinosaurs existed and evolved alongside each other.

The earliest and most primitive of the theropod dinosaurs were the carnivorous Eodromaeus and the herrerasaurids of Argentina (as well as, possibly, the omnivorous Eoraptor). The herrerasaurs existed during the early late Triassic (Late Carnian to Early Norian). They were found in North America and South America and possibly also India and Southern Africa. The herrerasaurs were characterised by a mosaic of primitive and advanced features. Some paleontologists have in the past considered the herrerasaurians to be members of Theropoda, while other theorized the group to be basal saurischians, and may even have evolved prior to the saurischian-ornithischian split. Cladistic analysis following the discovery of Tawa, another Triassic dinosaur, suggests the herrerasaurs likely were early theropods. [36]

The earliest and most primitive unambiguous theropods (or alternatively, "Eutheropoda"—'True Theropods') are the Coelophysoidea. The Coelophysoidea were a group of widely distributed, lightly built and potentially gregarious animals. They included small hunters like Coelophysis and (possibly) larger predators like Dilophosaurus. These successful animals continued from the Late Carnian (early Late Triassic) through to the Toarcian (late Early Jurassic). Although in the early cladistic classifications they were included under the Ceratosauria and considered a side-branch of more advanced theropods, [37] they may have been ancestral to all other theropods (which would make them a paraphyletic group). [38] [39]

The somewhat more advanced ceratosaurs (including Ceratosaurus oraz Carnotaurus) appeared during the Early Jurassic and continued through to the Late Jurassic in Laurasia. They competed alongside their more anatomically advanced tetanuran relatives and—in the form of the abelisaur lineage—lasted to the end of the Cretaceous in Gondwana.

The Tetanurae are more specialised again than the ceratosaurs. They are subdivided into the basal Megalosauroidea (alternately Spinosauroidea) and the more derived Avetheropoda. Megalosauridae were primarily Middle Jurassic to Early Cretaceous predators, and their spinosaurid relatives' remains are mostly from Early and Middle Cretaceous rocks. Avetheropoda, as their name indicates, were more closely related to birds and are again divided into the Allosauroidea (the diverse carcharodontosaurs) and the Coelurosauria (a very large and diverse dinosaur group including the birds).

Thus, during the late Jurassic, there were no fewer than four distinct lineages of theropods—ceratosaurs, megalosaurs, allosaurs, and coelurosaurs—preying on the abundance of small and large herbivorous dinosaurs. All four groups survived into the Cretaceous, and three of those—the ceratosaurs, coelurosaurs, and allosaurs—survived to end of the period, where they were geographically separate, the ceratosaurs and allosaurs in Gondwana, and the coelurosaurs in Laurasia.

Of all the theropod groups, the coelurosaurs were by far the most diverse. Some coelurosaur groups that flourished during the Cretaceous were the tyrannosaurids (including Tyranozaur), the dromaeosaurids (including Welociraptor oraz Deinonychus, which are remarkably similar in form to the oldest known bird, Archaeopteryx [40] [41] ), the bird-like troodontids and oviraptorosaurs, the ornithomimosaurs (or "ostrich dinosaurs"), the strange giant-clawed herbivorous therizinosaurs, and the avialans, which include modern birds and is the only dinosaur lineage to survive the Cretaceous–Paleogene extinction event. [42] While the roots of these various groups are found in the Middle Jurassic, they only became abundant during the Early Cretaceous. A few paleontologists, such as Gregory S. Paul, have suggested that some or all of these advanced theropods were actually descended from flying dinosaurs or proto-birds like Archaeopteryx that lost the ability to fly and returned to a terrestrial habitat. [43]

On July 31, 2014, scientists reported details of the evolution of birds from other theropod dinosaurs. [21] [22] [44] Among the features linking theropod dinosaurs to birds are a furcula (wishbone), air-filled bones, brooding of the eggs, and (in coelurosaurs, at least) feathers.

History of classification Edit

O. C. Marsh coined the name Theropoda (meaning "beast feet") in 1881. [45] Marsh initially named Theropoda as a suborder to include the family Allosauridae, but later expanded its scope, re-ranking it as an order to include a wide array of "carnivorous" dinosaur families, including Megalosauridae, Compsognathidae, Ornithomimidae, Plateosauridae and Anchisauridae (now known to be herbivorous sauropodomorphs) and Hallopodidae (subsequently revealed as relatives of crocodilians). Due to the scope of Marsh's Order Theropoda, it came to replace a previous taxonomic group that Marsh's rival E. D. Cope had created in 1866 for the carnivorous dinosaurs: Goniopoda ("angled feet"). [30]

By the early 20th century, some paleontologists, such as Friedrich von Huene, no longer considered carnivorous dinosaurs to have formed a natural group. Huene abandoned the name "Theropoda", instead using Harry Seeley's Order Saurischia, which Huene divided into the suborders Coelurosauria and Pachypodosauria. Huene placed most of the small theropod groups into Coelurosauria, and the large theropods and prosauropods into Pachypodosauria, which he considered ancestral to the Sauropoda (prosauropods were still thought of as carnivorous at that time, owing to the incorrect association of rauisuchian skulls and teeth with prosauropod bodies, in animals such as Teratosaurus). [30] In W. D. Matthew and Barnum Brown's 1922 description of the first known dromaeosaurid (Dromaeosaurus albertensis [46] ), they became the first paleontologists to exclude prosauropods from the carnivorous dinosaurs, and attempted to revive the name "Goniopoda" for that group, but other scientists did not accept either of these suggestions. [30]

In 1956, "Theropoda" came back into use—as a taxon containing the carnivorous dinosaurs and their descendants—when Alfred Romer re-classified the Order Saurischia into two suborders, Theropoda and Sauropoda. This basic division has survived into modern paleontology, with the exception of, again, the Prosauropoda, which Romer included as an infraorder of theropods. Romer also maintained a division between Coelurosauria and Carnosauria (which he also ranked as infraorders). This dichotomy was upset by the discovery of Deinonychus oraz Deinocheirus in 1969, neither of which could be classified easily as "carnosaurs" or "coelurosaurs". In light of these and other discoveries, by the late 1970s Rinchen Barsbold had created a new series of theropod infraorders: Coelurosauria, Deinonychosauria, Oviraptorosauria, Carnosauria, Ornithomimosauria, and Deinocheirosauria. [30]

With the advent of cladistics and phylogenetic nomenclature in the 1980s, and their development in the 1990s and 2000s, a clearer picture of theropod relationships began to emerge. Jacques Gauthier named several major theropod groups in 1986, including the clade Tetanurae for one branch of a basic theropod split with another group, the Ceratosauria. As more information about the link between dinosaurs and birds came to light, the more bird-like theropods were grouped in the clade Maniraptora (also named by Gauthier in 1986). These new developments also came with a recognition among most scientists that birds arose directly from maniraptoran theropods and, on the abandonment of ranks in cladistic classification, with the re-evaluation of birds as a subset of theropod dinosaurs that survived the Mesozoic extinctions and lived into the present. [30]


Many Theories, No Proof

Dinosaurs roamed the earth for 160 million years until their sudden demise some 65.5 million years ago, in an event now known as the Cretaceous-Tertiary, or K-T, extinction event. (“K” is the abbreviation for Cretaceous, which is associated with the German word “Kreidezeit.”) Besides dinosaurs, many other species of mammals, amphibians and plants died out at the same time. Over the years, paleontologists have proposed several theories for this extensive die-off. One early theory was that small mammals ate dinosaur eggs, thereby reducing the dinosaur population until it became unsustainable. Another theory was that dinosaurs’ bodies became too big to be operated by their small brains. Some scientists believed a great plague decimated the dinosaur population and then spread to the animals that feasted on their carcasses. Starvation was another possibility: Large dinosaurs required vast amounts of food and could have stripped bare all the vegetation in their habitat. But many of these theories are easily dismissed. If dinosaurs’ brains were too small to be adaptive, they would not have flourished for 160 million years. Also, plants do not have brains nor do they suffer from the same diseases as animals, so their simultaneous extinction makes these theories less plausible.

Did you know? The K-T extinction was not the first such massive die-off in history, nor was it the largest. The Permian-Triassic extinction event, known as the Great Dying, occurred 251.4 million years ago and eradicated 96 percent of all marine species and 70 percent of all terrestrial vertebrates species on earth.

For many years, climate change was the most credible explanation for the dinosaurs’ demise. Dinosaurs thrived in the planet’s consistently humid, tropical climate. But in the late Mesozoic Era that corresponds with the extinction of the dinosaurs, evidence shows that the planet slowly became cooler. Lower temperatures caused ice to form over the North and South poles and the oceans to become colder. Because the dinosaurs were cold-blooded–meaning they obtained body heat from the sun and the air–they would not have been able to survive in significantly colder climates. Yet some species of cold-blooded animals, such as crocodiles, did manage to survive. Also, climate change would have taken tens of thousands of years, giving the dinosaurs sufficient time to adapt.


Dinosaurs Like T. Rex Were More Tyrannical Than We Realized, New Research Suggests

Megatheropods—gigantic two-legged carnivores like Tyranozaur, Allosaurus, oraz Daspletosaurus—didn’t instantly dominate the ecological space belonging to monstrously huge dinosaurs. Like other dinosaurs, they hatched from eggs and had to survive while transitioning into adulthood. As a new research paper published in Science shows, these developmental stages weren’t just idle stepping stones for megatheropods they were periods in which the dinosaurs, while juveniles, were still ecological forces to be reckoned with.

“This study puts numbers on something we’ve suspected but haven’t really proven: that the biggest meat-eating dinosaurs filled different niches in the food chain as they grew from miniature hatchlings into adults bigger than buses,” Steve Brusatte, a paleontologist at the University of Edinburgh who’s not involved with the new research, said in an email.

The authors of the new study, led by Katlin Schroeder, a PhD candidate at the University of New Mexico, have proposed a new term to describe this phenomenon: “morphospecies.” It basically means that megatheropods, while maturing, growing, and changing their hunting habits, took on the role of multiple species.

“Morphospecies is a really nice term,” Holly Woodward, a paleontologist from Oklahoma State University who’s not affiliated with the new research, said in an email. “A juvenile T. rex for example is still a T. rex, but it’s carrying out the role of smaller carnivore species, without being a different species.”

By taking on the role of multiple species, however, megatheropods managed to squeeze out competitors and dominate multiple ecological niches, resulting in a striking lack of species diversity—and a notorious fossil gap, according to the research. This gap exists across the entire Mesozoic, with possible explanations being the presence of non-dinosaurs in these niches (such as medium-sized mammals or crocodile-like creatures), or a selection bias in terms of the fossils found.

“Our study confirms the persistence of a gap in medium-sized carnivorous dinosaurs from many different communities across space and time,” wrote Schroeder in an email. “We knew that megatheropods, particularly Cretaceous megatheropods, changed a lot as they grew, but we didn’t know what effect that had on the structuring of their ecosystem. The finding that juveniles fit into that gap, and may have been out-competing medium sized carnivorous dinosaurs, explains why they are largely absent from the fossil record.”

Indeed, the new study nicely explains the lack of species diversity experienced during all three periods of the Mesozoic: the Triassic, Jurassic, and Cretaceous. As the fossil record shows, megatherapods—weighing upwards of 2,200 pounds (1,000 kilograms)—were prolific, but medium-sized carnivores, known as mesocarnivores, were surprisingly rare. This is an odd result, because ecologists are used to seeing the opposite, at least among mammals. As a modern analogy, it would be as if only bears and lions existed, and also small carnivores like cats, weasels, and civets, but no medium-sized predators such as wolves, coyotes, and hyenas. This basically describes the Mesozoic, a time during which medium-sized dinosaurs between 220 to 2,200 pounds (100 to 1,000 kilograms) were rare, and dinosaurs weighing less than 130 pounds (60 kilograms) were common.

“This seems to be a consistent pattern in dinosaurs, especially those communities in the Cretaceous, towards the end of their reign,” said Brusatte. “There were few meat-eating dinosaur species of moderate adult body size, and that’s because the juveniles and teenagers and subadults of the big despotic dinosaurs like T. rex were controlling those niches.”

Dromaeosaurs like Welociraptor were quite successful, but contrary to how they’re portrayed on film, they were actually quite small.

“Fans of the Park Jurajski ‘Velociraptor’ might be a bit disappointed to discover that the real Welociraptor was actually only about the size of a turkey,” said Schroeder “Even relatively big dromaeosaurs like Deinonychus were only reaching about 80 kilograms [176 pounds].”

That said, there were medium-sized dinosaurs called megaraptors, such as Utahraptor, but they were rare, living only in places were megatheropods were scarce, explained Schroeder. But there was an exception. Dakotaraptor, found in the the Hell Creek Formation in South Dakota, weighed around 660 pounds (300 kilograms), “but when the next largest carnivorous dinosaur in the community is the 7-ton Tyrannosaurus rex, there’s still a substantial gap,” she added.

This gap is known to paleontologists, and the new paper is not the first to propose this theory—that large carnivorous dinosaurs filled multiple niches throughout evolutionary history. Yet “despite their morphological disparity, adults and juveniles continue to be grouped together in diversity [indexes], which is accurate taxonomically but not ecologically,” wrote the authors in the new study. As the paper points out, the new analysis is unique in that it “demonstrates the influence that juvenile megatheropods would have had as morphospecies on their community.”

To make this analysis, Schroeder and her colleagues looked at 43 different dinosaur communities from seven continents across more than 136 million years of ecological history. The team analyzed more than 550 species of dinosaurs, categorizing them by weight and diet, which in turn allowed them to compile meaningful community groupings consisting of small-, medium-, and large-sized dinosaurs.

Results showed that mesocarnivores were largely absent in communities ruled by megatheropods, and this held true regardless of the time period or geographic location. That said, this ecological gap appeared to be most pronounced during the Cretaceous, which is hardly a surprise given that megatheropods were prolific at the time.

The team also ran the numbers to see if these results made sense. By considering factors such as growth and survival rates, the team was able to estimate the proportion of juvenile megatheropods in the various dinosaur communities.

“The fact that we observed the gap in carnivorous dinosaurs over many different communities that have different climates, from very different points in time indicated strongly that it was being caused by [juvenile megatheropods],” said Schroeder. “Adding the juveniles of megatheropods into those communities and seeing them fit neatly into the gap indicated really strongly that they were at least part of the reason we were observing decreased dinosaur diversity.”

This approach, in which researchers examined individual communities and dinosaurs of all shapes and sizes were compared, is “the first attempt to quantitatively identify ecological drivers behind dinosaur mass distributions,” said Schroeder.

Brusatte really liked the new study, but he worried that paleontologists might not be sampling smaller dinosaurs in the fossil record.

“We sample so many small mammal fossils, but that’s because their durable teeth preserve well as fossils, and are so complex that we can use even fragments of teeth to identify mammal species. That’s not the case with dinosaurs,” he said. “This might affect some of the results of this study, but not the main finding that there is a gap in the body size distribution of meat-eating dinosaurs, with juveniles of the largest species filling the ecological niches that might otherwise be filled by distinct species of moderate adult body size.”

When asked about a possible selection bias in the fossil samples, Schroeder dismissed it as a problem.

“I don’t think selection bias would come into play at all, since we examined many of the most well known and well sampled formations, covering 136 million years and representing every continent,” she said. “Our data set includes nearly half of all known dinosaur species, so it’s pretty unlikely that our data isn’t representative of dinosaurs as a whole.”


Obejrzyj wideo: 9 Szokujących RZECZY wyrzuconych na plażę (Czerwiec 2022).


Uwagi:

  1. Yojora

    Excellent idea and it is duly

  2. Abdul-Jalil

    To nie jest żart!

  3. Mizuru

    I must tell you this is a gross mistake.

  4. Heort

    Bravo, odwiedziłeś kolejny pomysł

  5. Layden

    Na mnie podobna sytuacja. Rozważymy.

  6. Saadya

    Silnie nie zgadzam się z poprzednią frazą

  7. Wattson

    Mogę polecić odwiedzenie strony internetowej, która ma wiele artykułów w tej sprawie.



Napisać wiadomość