Informacja

Wąż z dziwną głową

Wąż z dziwną głową



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ten wąż został zabity na cmentarzu Peszawar (Pakistan). Zastanawiam się tylko, co to jest? Czy to wąż? Odgłosy płaczu dziecka były podobno słyszane z cmentarza w Peszawarze po miesiącach poszukiwań, zidentyfikowano odgłosy płaczu dziecka i ten wąż został zabity. Mam wideo. Chcę tylko wiedzieć, co to jest?


Zdjęcie wygląda, jakby pochodziło z rodzaju Cerastes. Wygląda podobnie do zdjęcia głowy Cerastes Cerastes (Żmija rogata saharyjska) pokazana na Wikipedii:

W rzeczywistości incydent, który opisujesz, jest również zgłoszony w Wikipedii Cerastes Cerastes artykuł, ponieważ może to być pierwsza obserwacja w Pakistanie. Jednak szczerze (i z całym szacunkiem) wątpię, aby ten wąż wydawał "dźwięki płaczu dziecka". Według Wikipedii, gdy są zagrożone, wydają „zgrzytliwy dźwięk”.

Nie jestem pewien, czy okaz na twoim zdjęciu jest rzeczywiście Cerastes Cerastes ale rodzaj powinien być poprawny.


Istnieje kilka mitów na temat węży miedzianogłowych. Jednym z nich jest to, że czarne węże mogą krzyżować się z miedzianymi głowami, tworząc jadowitego czarnego węża – czarny wąż jest prawdopodobnie wężem szczura.
Innym jest to, że pachnie jak ogórek – co na ogół nie jest prawdą, ponieważ wydzielają zapach przypominający ogórek tylko wtedy, gdy czują się zagrożeni, na przykład gdy przechodzą intruzi.
Najśmieszniejszym mitem o miedziogłowym wężu jest to, że młodociane węże miedzianogłowe są bardziej jadowite niż dorośli. Ponadto miedzianogłowe węże nie polują parami, jak się czasem mówi.

Zarówno młode, jak i dorosłe miedziogłowy żywią się gryzoniami, innymi gadami i płazami. W pierwszych latach życia bezkręgowce są spożywane jako bogaty w białko suplement dla większych zwierząt, które mogą być zbyt trudne do złapania dla młodych węży. Wraz z wiekiem coraz większą część ich diety stanowią gryzonie.


Ciekawostki o Black Racer Snake!

Z reguły jednak czarne biegacze są bardziej smukłe i jednolicie czarne niż inne czarne węże, które występują w tych samych regionach. Jeśli jest wystarczająco blisko, możesz również zauważyć, że nie ma zadartego nosa węża hognose lub łusek ‘keeled’ węży hognose i szczurów. Jeśli obserwujesz węża podczas zbliżania się z daleka, ich zachowanie jest kolejnym sposobem na rozróżnienie czarnych węży. Podczas gdy węże królewskie, szczury i hognose zwykle zamarzają, gdy się zbliżają, zawodnicy często próbują szybko uciekać. Od czasu do czasu będą również stać na miejscu i przygotować się do uderzenia, zwłaszcza jeśli nie mają drogi ucieczki.

Nie dusiciel

Pomimo swojej naukowej nazwy, Coluber dusiciel, czarne węże nie są gatunkiem ograniczającym, takim jak boa dusiciele. Chociaż mają wiele wspólnych cech fizycznych, nie ujarzmiają swojej ofiary, owijając się wokół niej, aby ją udusić. Zamiast tego zazwyczaj gryzą je, a następnie miażdżą i duszą swoją zdobycz o ziemię przed jej spożyciem, czasami żyją. Często atakują w pobliżu wody, wykorzystując ją na swoją korzyść, by ujarzmić swoją ofiarę, również ją topiąc.

Nie zbliżaj się

Jak grzechotnik, czarny wąż wyścigowy potrząsa ogonem w trawie, gdy jest zagrożony, jakby ostrzegał przed potencjalnym zagrożeniem, aby trzymał się z daleka. Poza tym często będą gryźć, jeśli zostaną osaczone. Jednak w przeciwieństwie do grzechotników nie są jadowite i prawdopodobnie uciekną zamiast uderzyć, jeśli podejdzie do nich duże zwierzę. Podczas odpoczynku często przyjmą dziwną "zakrzywioną" pozycję, najwyraźniej jako forma kamuflażu. W tej pozycji czarny wąż wyścigowy na pierwszy rzut oka wygląda bardziej jak gałąź lub kij niż odpoczywający wąż.

Jednodniowy wycieczkowicz

Czarni zawodnicy są aktywni w ciągu dnia. Wiele węży chowa się w ciągu dnia pod skałami lub norami, aby uniknąć ekstremalnych upałów i drapieżników. Aby zrekompensować to ryzykowne zachowanie, czarni zawodnicy są bardzo szybcy, stąd ich nazwa ‘racer’. Ta prędkość daje im większą szansę na ucieczkę przed drapieżnikami, które mogą je zauważyć w ciągu dnia. W nocy i podczas chłodów będą szukały cienia i pozostaną nieaktywne.


Tęczowy Wąż (erytrogramma Farancia)

Opis: Wąż tęczowy jest dużym (do 66 cali ? 168 cm), niejadowitym, wysokowodnym wężem, który jest rzadko widywany ze względu na swoje skryte nawyki. Węże tęczowe należą do najpiękniejszych węży w Stanach Zjednoczonych. Dorosłe osobniki mają trzy czerwone paski biegnące w dół błyszczącego czarnego grzbietu. Brzuch jest czerwony lub różowy z dwoma lub trzema rzędami czarnych plamek. Na głowie i bokach często występuje żółtawe zabarwienie. Mają małe ciemne oczy, gładkie błyszczące łuski i spiczastą końcówkę ogona. Samce tęczowych węży są mniejsze niż samice, ale mają stosunkowo dłuższe i grubsze ogony. Młode węże tęczowe przypominają dorosłych, ale generalnie nie mają żółtego ubarwienia.

Dystrybucja i siedlisko: Węże tęczowe występują na równinie przybrzeżnej południowych Stanów Zjednoczonych od południowej Wirginii do wschodniej Luizjany i nie występują w Piemoncie i Górach. Niewielka populacja tęczowych węży zamieszkiwała niegdyś okolice jeziora Okeechobee na południu Florydy. Jednak od kilkudziesięciu lat nie znaleziono tam żadnych węży, a obecnie przypuszcza się, że tęczowych węży nie ma w południowej części półwyspu Florydy.

Węże tęczowe występują w różnych siedliskach wodnych, ale najczęściej występują na bagnach cyprysowych i siedliskach płynących, takich jak strumienie, strumienie i rzeki. Na obszarach przybrzeżnych tęczowe węże można znaleźć w wodach pływowych, a nawet słonawych. W Południowej Karolinie młode tęczowe węże czasami zamieszkują silnie zarośnięte sezonowe tereny podmokłe i jako dorosłe przenoszą się do bardziej trwałych zbiorników wodnych. Chociaż węże są bardzo wodne, tęczowe węże czasami przemieszczają się po lądzie i czasami można je znaleźć daleko od wody.

Zwyczaje: Tęczowe węże są silnie wodne i większość życia spędzają w ukryciu wśród roślinności wodnej i gruzu. W przeciwieństwie do wielu węży wodnych w naszym regionie, węże tęczowe rzadko wygrzewają się w wodzie i dlatego rzadko są widywane, nawet przez oddanych przyrodników i herpetologów. Węże tęczowe są prawdopodobnie najczęściej spotykane na drogach sąsiadujących z siedliskami wodnymi, szczególnie w deszczowe letnie noce. Po złapaniu tęczowe węże nie gryzą.

Chociaż duże samice mogą składać ponad 50 jaj, średnia wielkość lęgów jest prawdopodobnie bliższa 20. Młode wykluwają się późnym latem, ale mogą zimować w gnieździe, zanim się wylęgną. Ze względu na ich skryte nawyki stosunkowo niewiele wiadomo o ekologii tęczowych węży. Wiele z tego, co wiemy o tym niezwykłym gatunku, pochodzi z badań przeprowadzonych w laboratorium ekologii rzeki Savannah, gdzie schwytano dużą liczbę tęczowych węży w porównaniu z innymi regionami.

Interesujące fakty: Tęczowe węże są czasami znane jako „mokasyny z węgorza” ze względu na ich skłonność do zjadania węgorzy.

Stan ochrony: Chociaż rzadko spotykane, tęczowe węże są dość powszechne w naszym regionie i przez większość z nich nie są chronione. Gatunek ten jest chroniony w całym stanie Gruzja. Węże tęczowe polegają na siedliskach wodnych i węgorzach jako zdobycz, co może narazić je na ryzyko, jeśli tereny podmokłe zostaną zniszczone lub zdegradowane, lub jeśli spiętrzenie rzek spowoduje spadek liczby węgorzy.

Willson, J.D., C.T. Winne, ME Dorcas i J.W. Gibbons. 2006. Reakcje węży ziemnowodnych zamieszkujących izolowane tereny podmokłe po suszy: Wgląd w różne strategie przetrwania w dynamicznym środowisku. Tereny podmokłe 26: 1071-178.

Seigel, R.A., J.W. Gibbons, T.K. Lynch. 1995. Zmiany czasowe w populacjach gadów: Wpływ silnej suszy na węże wodne. Herpetologica, 51:424-434.

Willson, J.D., C.T. Winne i L.A. Fedewa. 2005. Ujawnienie wskaźników ucieczki i chwytania węży wodnych i salamandrów (Syrena spp. oraz Amphiuma oznacza) w komercyjnych pułapkach lejkowych. Journal of Freshwater Ecology 20:397-403.

Gibbons, JW, JW Coker i TM Murphy. 1977. Wybrane aspekty historii życia tęczowego węża (erytrogramma Farancia). Herpetologica 33:276-281.


Węże na szpilkach z boku

Nie trzeba dodawać, że większość drapieżnych zwierząt musi otworzyć usta, gdy chcą dźgnąć lub ugryźć potencjalne ofiary. Ale zrozum, jest grupa węży, które mogą wyprostować zęby i dźgać ofiarę za pomocą zamknięte usta. I to nie wszystko, co jest interesujące w tych wężach. Tak, czas na więcej dziwnych węży. Jest wiele, wiele, wiele dziwnych węży, a jedną z moich ulubionych grup dziwnych węży są atractaspidids (lub atractaspids), a w szczególności rodzaj atractaspidid Atraktaspis. Jeśli wcześniej nie słyszałeś o tych wężach, może to dać ci wyobrażenie o tym, jak wyglądają, wiedząc, że są różnie określane jako żmije kretów, kopiące bolenie, grzebiące żmije, węże szpilkowe lub węże kłujące w bok. Będę mówił o nich jako o ryjących się boleniach: bądźcie przygotowani na zdumienie.

Podobnie jak skolekofidy, którym ostatnio przyjrzeliśmy się, zakopujące się bolenie specjalizują się w fossorialności (rywaniu), z błyszczącymi, łuskowatymi, cylindrycznymi ciałami, małymi głowami, zapadniętą żuchwą, niewyraźną szyją, krótkim ogonem i małymi oczami. Podczas gdy skolekofidy są zdecydowanie podstawowymi wężami, u podstawy kladu węży z grupy koronnej, kopiące bolenie nie są takie: ich wyspecjalizowane kły, aparat jadowy i inne postacie pokazują, że są częścią Colubroidea, zaawansowanego kladu węży, który obejmuje żmije, elapidy i w większości niejadowite „kolubrydy”*.

* Umieszczam colubridy w cudzysłowie, ponieważ istnieje powszechne podejrzenie, że ta ogromna grupa (ponad 1500 gatunków, ponad 300 rodzajów, do 28 „podrodzin”) nie jest monofiletyczna (np. Jackson 2003, Fry & Wüster 2004).

Aparat jadowy zakopujących się boleni jest potężny. Ich gruczoły jadowe są ogromne, sięgają w okolice szyi i mają długość około 20% całkowitej długości ciała u niektórych gatunków (Underwood i amp Kochva 1993, Wollberg i inni. 1998). Występuje w dużej części Afryki (z wyjątkiem północnej i południowo-zachodniej), a także na Półwyspie Synaj i Półwyspie Arabskim (tak daleko na północ, jak Izrael), występuje około 12 gatunków boleni zakopujących się w ziemi, ale ich taksonomia jest nieuregulowana i wymaga uporządkowania . Mają od 30 do 50 cm długości. Aha, i mają charakterystyczny aromatyczny zapach (Branch 1988). Nikt nie wie dlaczego.

Jak być „kłem dźgającym”

Zakopane bolenie mają bardzo zredukowane uzębienie, z zaledwie dwoma szczególnie wydłużonymi kłami szczękowymi (do jednej trzeciej całkowitej długości czaszki), dwoma krótkimi, delikatnie zakrzywionymi zębami zębowymi i kilkoma bardzo małymi zębami podniebiennymi [zdjęcie powyżej, z Deufel & Cundall 2006, ukazuje czaszkę żmii (u góry) w porównaniu z dziwaczną, ryjącą się czaszką bolenia]. Kły szczękowe (w każdej szczęce są po dwa, z których jeden jest zębem zastępczym trzymanym w rezerwie) są ogromne w porównaniu do krótkiej, blokowej szczęki: właściwie na całej jej długości znajdują się poprzecznie ułożone gniazda kłów. Szczęka łączy się ze stosunkowo nieruchomą częścią przedczołową za pomocą stawu w kształcie siodła (to kontrastuje ze stanem u żmijowców, gdzie powierzchnie artykulacyjne między szczęką i przedczołem są płaskie), co pozwala szczęce na łatwe obracanie się tylno-grzbietowo i przednio-brzusznie.

Ponieważ zarówno szczęka, jak i kły są skierowane do tyłu w spoczynku, a część przedczołowa nie porusza się zbytnio względem puszki mózgowej, jednostka szczękowo-przedczołowa nie może być rzucona do przodu, aby wysunąć kły przednio-brzuszne (jak to ma miejsce w przypadku żmij i żmij). elapids), ale to nie ma większego znaczenia, jak zobaczymy. W rotacji szczęki wspomagają mięśnie przymocowane do smukłego, przypominającego pręcik pterygoid-ektopterygoid: skrzydłowy jest zwykle przymocowany do podniebienia u węży, ale podczas kopania boleni są one szeroko oddzielone tylko połączeniem więzadłowym (Underwood & Kochva 1993, Deufel & Cundall 2003a, b). Pozwala to jednostce skrzydłowo-ektopterygoidowej na kołysanie przednio-tylne bez ingerencji ze strony podniebienia. Ma to pewne implikacje, jak wkrótce zobaczymy [zdjęcie poniżej – z Deufel & Cundall (2006) – pokazuje (A) żmiję, (B) żmiję zakopującą się i (C) kości podniebienne. Zwróć uwagę na smukły, bezzębny skrzydłowy i brak połączenia kostnego między skrzydlatego a podniebiennym u kopiącego bolenia. Zobacz Deufel & Cundall (2006) dla pełnego wyjaśnienia].

Gdy szczęka obraca się przednio-brzusznie, otwiera się szczelina wzdłuż linii ust, zapewniając wystarczająco dużo miejsca, aby kieł wystawał przez usta. Wystający ząb jest następnie wbijany w zdobycz szybkim tylnobrzusznym (w dół i do tyłu) szarpnięciem głowy. Wąż może wznieść albo lewy, albo prawy kieł: nie wydaje się, aby rozłożył kły z obu stron jednocześnie (chociaż prawdopodobnie by to zrobiły). Gdy boleń chwyci się za głową w pozycji, którą normalnie można by uznać za bezpieczną podczas trzymania, drapieżny boleń może – bez otwierania pyska – wyprostować jeden ze swoich bardzo długich kłów i dźgnąć rękę trzymającej go osoby. Kurnik i inni. (1998) opisali przypadek, w którym herpetolog – a konkretnie jeden z autorów artykułu – został ugryziony w palec przez drapieżnego bolenia Ein-Geddi A. engaddensis. „Skutki miejscowe, obrzęk, rumień i drętwienie pojawiły się w ciągu kilku minut, a następnie wystąpiły skutki ogólnoustrojowe, w tym ogólne osłabienie, pocenie się, bladość, wahania poziomu świadomości, wymioty i wodnista biegunka bez krwi. Duży obrzęk dłoni rozwinął się i rozciągnął aż do przedramienia” (Kurnik i inni. 1998, s. 223). Podczas gdy miejscowe efekty zagoiły się w ciągu kilku tygodni, „niektóre przebarwienia i tkliwość utrzymywały się nawet po 10 miesiącach”. Jezu. Nie daj się ukąsić przez ryjącego się bolenia, to moja rada.

A kopiące kły bolenia to nie tylko puste szyszki, ale (u wszystkich gatunków z wyjątkiem dwóch) oba mają kanaliki (mieszczące kanał rurowy) i są przechylone wzdłuż tylnych krawędzi ich końcówek. Stępka ta wcina się w tkankę, gdy wąż kłuje, przypuszczalnie zwiększając rozmiar rany, a tym samym ułatwiając wchłanianie jadu (Golani i Kochva 1988). Sugeruje się jednak również, że kil pomaga wężowi wyrwać kły z ofiary: podczas gdy większość węży o długich kłach atakuje zdobycz z daleka i tylko na krótko angażuje się w zdobycz, grzebiące bolenie zbliżają się do ofiary, zanim dźganie (czasem dźganie kilka razy). Z tego powodu Deufel & Cundall (2003b) zalecili, aby atak zakopującego się bolenia nie był określany jako „uderzenie”, ale jako „pchnięcie kła”. W konfrontacji z kilkoma zdobyczami (na przykład gniazdo pełne młodych gryzoni), drapieżne bolenie dźgają i trują kilka pojedynczych zdobyczy przed rozpoczęciem żerowania.

Specjalistyczne - ale wyspecjalizowane do czego?

Biorąc pod uwagę, że kopiące żmije kłują kłami w norach i innych zamkniętych przestrzeniach, można by się domyślić, że wszystkie te specjalizacje morfologiczne i behawioralne wyewoluowały, aby umożliwić ataki, w których jest stosunkowo mało miejsca na manewrowanie. Kto lub co zostaje dźgnięty nożem? Atraktaspis gatunki polują na lęgowe ssaki (głównie murydy i ryjówki), a Deufel i Cundall (2003b) sugerowali, że poleganie na takiej zdobyczy ukształtowało ich ewolucję, sugerując, że „sukces [Atraktaspis i krewnych] częściowo można przypisać użyciu aparatu do wyjałowienia ssaków” (s. 58) [na sąsiednim zdjęciu widać czarnego lub Ein-Geddiego kopiącego bolenie A. engaddensis].

Jednak Shine i inni. (2006) twierdził, że ssaki stanowią mniej niż 25% diety Atraktaspis i zwrócił uwagę na dane pokazujące, że wydłużone łuskonośne fosorium były najważniejszymi zdobyczami w diecie tych węży. Atakowanie ryjących scynków i płazów w ich norach stanowi problem, ponieważ ogony tych zwierząt mają podobną średnicę do ich ciał, co utrudnia atakującemu wężowi przejście za ogon i złapanie ciała (nie chcesz łapać ogon, ponieważ zarówno scynki, jak i amfisbeny są zdolne do autotomii). Dziwne specjalizacje zakopujących się boleni mogły zatem wyewoluować, aby umożliwić tym wężom przepychanie się przez ogon i zatruwanie lub chwytanie ciała ofiary. Nawiasem mówiąc, jako schludny mały bok, Shine i inni. (2006) zauważyli, że zdolność do autotomizacji ogona wśród fosorycznych łuskonośnych może być ważną adaptacją przeciw atraktaspidom, ponieważ zrzucany ogon może blokować norę przed ścigającym się boleniem, oraz zapobiegać przedostawaniu się jadu wstrzykniętego w ogon do ciała. Potrzebne są dalsze badania, aby przetestować ten intrygujący pomysł.

Bycie dobrym kopaczem sprawia, że ​​wąż jest kiepskim połykaczem

Zmniejszone uzębienie podniebienne i połączenie więzadłowe między skrzydlatego i podniebiennego w grzebiących boleniach nasuwa pytanie, w jaki sposób te węże transportują zdobycz w jamie ustnej: jak widzieliśmy w artykule skolekofidzkim, większość węży stosuje „chód skrzydłowy”, angażując szczęki i skrzydłowy zęby po lewej stronie z ofiarą i ciągnąc ją w kierunku gardła, rozprzęgając, a następnie robiąc to samo z zębami szczękowymi i skrzydłowymi po prawej i tak dalej. Zakopujące się w ziemi bolenie nie mogą tego zrobić: poświęciły umiejętność chodzenia skrzydłowego, kiedy oddzieliły podniebienie od skrzydłowego i wyewoluowały wyspecjalizowanego bezzębnego skrzydłowego, którego jedyną prawdziwą funkcją jest wspomaganie wznoszenia obracającej się szczęki i jej kłów. Co w takim razie ma robić kopiący boleń? [sąsiadujący obraz ryjącego bolenia Bibrona A. bibronii z bazy danych gadów TIGR].

Deufel i Cundall (2003b) przyjrzeli się konkretnie temu pytaniu. Po pierwsze, kopiące się w ziemi bolenie czasami wykorzystywały swoje bardzo długie kły jako osłonę do manipulowania zdobyczą w pozycji do połknięcia. Ruchy szczęki i/lub skrzydłowych rzeczywiście nie są wykorzystywane do transportu zdobyczy, ale poprzez przesunięcie żuchwy tylno-brzusznie, zginanie przedniego obszaru tułowia z boku na bok oraz ściskanie i rozciąganie szyi, węże te są w stanie poruszać pyskiem zdobycz. Nie są jednak w tym zbyt dobrzy i zajmuje dużo czasu, zanim uda się pozyskać zdobycz (konto tutaj jest bardzo uproszczone: pełna historia znajduje się w Deufel & Cundall 2003b i Cundall & Deufel 2006).

Pytanie, w jaki sposób ryjące się bolenie transportują zdobycz w pysku, ilustruje fakt, że te węże musiały dokonywać kompromisów w obliczu różnych nacisków ewolucyjnych. Aby być dobrym kopaczem i prawidłowo funkcjonować jako wyspecjalizowany pogromca kłów, jakim się stał, Atraktaspis utracił lub zmodyfikował niektóre strefy kinetyczne obecne w czaszkach innych kolubroidów (na przykład ryjący pysk bolenia jest stosunkowo nieruchomy w stosunku do puszki mózgowej, a podniebienie nie porusza się wraz z jednostką skrzydłowo-ektopterygoidową, jak widzieliśmy ). Ale te modyfikacje oznaczają, że kopiące bolenie musiały znaleźć inne rozwiązania problemów związanych z żerowaniem, a w rzeczywistości ich rozwiązanie jest zbieżnie podobne do tego, które wyewoluowały niektóre inne węże kopalne (węże fajkowe, Cylindrophis).

Kontrowersyjne promieniowanie

Wreszcie, czym właściwie są kopiące bolenie? Po pierwsze, ich duże gruczoły jadowe, długie, nachylone do tyłu kwadraty, szczątkowe lub nieobecne lewe płuco, brak miednicy i wiele innych szczegółów pokazują, że są one częścią promieniowania koluroidowego (McDowell 1987, Lee & Scanlon 2002). W tej grupie przez długi czas uważano je za żmije. Jednak Bourgeois (1961) zaproponował, że zakopujące się bolenie mogą być szczególnie blisko spokrewnione z inną słabo poznaną grupą koluroidów, aparalaktynami. Chociaż dokładna zawartość tej grupy pozostaje kontrowersyjna, ogólnie mówi się, że obejmuje ona 11 rodzajów i około 50 gatunków: wszystkie są afrykańskimi kopułami kopułowymi o małych głowach, często z tylnymi kłami i stępionymi lub ostropyskimi głowami. Należą do nich zjadacze stonogi Aparalaktus, węże z gęsim pyskiem Ksenokalamusa, węże arlekiny Homorozpady i fioletowe węże z połyskiem Amblyodipsas [sąsiadujący obraz, z wikipedii, przedstawia matowego fioletowego węża z połyskiem Amblyodipsas jednokolorowy].

W dużym badaniu genetycznym różnych koluroidów Kraus i Brown (1998) odkryli Atraktaspis + klad aparalaktynowy (który moglibyśmy nazwać Atractaspididae) do zgrupowania razem z boodontynami, grupa afro-madagaskańska (choć historycznie do tej grupy należały – prawdopodobnie błędnie – także węże azjatyckie). Oba klady zostały z kolei odzyskane jako siostrzany takson Elapidae (grupa koluroidowa obejmująca mamby, kobry i węże morskie). Podczas gdy elapidy i żmije ryjące mają wspólne kły i duże, złożone gruczoły jadowe, fakt, że cechy te nie występują u boodontów, sugeruje, że ewoluowały one w sposób zbieżny. Z drugiej strony, rowkowane kły i przynajmniej jakiś system dostarczania jadu były prawie na pewno prymitywne dla koluroidów (Jackson 2003). Ten artykuł jest teraz o wiele za długi i muszę zająć się innymi rzeczami, ale to temat, do którego powrócimy w przyszłości. Biorąc pod uwagę, że węże składają się z ponad 2700 żywych gatunków, Tet Zoo wciąż tylko zarysowało wierzchołek góry lodowej, a jest o wiele więcej do napisania.

Wkrótce: jak artykuł Tet Zoo przekształcił się w recenzowaną publikację techniczną!

PS - Publikacje Alexandry Deufel, z których część była cytowana w tym artykule, można pobrać bezpłatnie tutaj. Artykuły Richarda Shine'a są dostępne bezpłatnie tutaj.

Burżuazyjny, M. 1961. Atraktaspis - odmieńcem wśród Viperidae? Biuletyn informacyjny Towarzystwa Zoologicznego Republiki Południowej Afryki 3, 29.

Oddział, B. 1988. Przewodnik terenowy po wężach i innych gadach Afryki Południowej. Nowa Holandia, Londyn.

CUNDALL, D. i DEUFEL, A. (2006). Wpływ systemu dostarczania jadu na wewnątrzustny transport zdobyczy u węży Zoologischer Anzeiger - A Journal of Comparative Zoology, 245 (3-4), 193-210 DOI: 10.1016/j.jcz.2006.06.003

Deufel, A. i Cundall, D. 2003a. Transport zdobyczy w wężach elapid „wznoszących podniebienie”. Dziennik Morfologii 258, 358-375.

- . i Cundall, D. 2003b. Karmienie w Atraktaspis (Serpentes: Atractaspididae): badanie sprzecznych ograniczeń funkcjonalnych. Zoologia 106, 43-61.

- . & Cundall D. 2006. Funkcjonalna plastyczność systemu dostarczania jadu u węży z naciskiem na zachowanie ofiary po uwolnieniu po uderzeniu. Zoologischer Anzeiger 245, 249-267.

Fry, BG, Wüster, W. 2004. Montaż arsenału: pochodzenie i ewolucja proteomu jadu węża wywnioskowane z analizy filogenetycznej sekwencji toksyn. Biologia molekularna i ewolucja 21, 870-883.

Golani, I. & Kochva, E. 1988. Uderzenie i inne ofensywne i defensywne wzorce zachowań w Atractaspis engaddensis (Ophidia, Atractaspididae). Kopeja 1988, 792-797.

Jackson, K. 2003. Ewolucja systemów dostarczania jadu u węży. Zoological Journal of the Linnean Society 137, 337-354.

Kraus, F. & Brown, WM 1998. Filogenetyczne relacje węży colubroid na podstawie mitochondrialnych sekwencji DNA. Zoological Journal of the Linnean Society 122, 455-487.

Kurnik, D., Haviv, Y. & Kochva, E. 1999. Ukąszenie węża przez ryjącego się bolenia, Atractaspis engaddensis. Toksyna 37, 223-227.

Lee, MS Y i Scanlon, JD 2002. Filogeneza węży oparta na osteologii, miękkiej anatomii i ekologii. Recenzje biologiczne 77, 333-401.

McDowell, S.B. 1987. Systematyka. W Seigel, RA, Collins, JT i Novak, SS (red.) Węże: ekologia i biologia ewolucyjna. Macmillan (Nowy Jork), s. 3-49.

Shine, R., Branch, W.R., Harlow, PS, Webb, J.K. & Shine, T. 2006. Biologia nornic (Atractaspididae) z południowej Afryki. Kopeja 2006, 103-115.

Underwood, G. & Kovcha, E. 1993. O powinowactwach ryjących się boleni Atractaspis (Serpentes: Atractaspididae). Zoological Journal of the Linnean Society 107, 3-64.

Wollberg, M., Kochva, E. i Underwood, G. 1998. O gruczołach rictal niektórych węży atraktaspidowych. Dziennik herpetologiczny 8, 137-143.


Ten wąż siorbie narządy żywych ropuch w makabrycznej strategii karmienia

W 2016 roku herpetolodzy badający węże w Tajlandii byli świadkami czegoś, czego nigdy wcześniej nie widzieli. Natknęli się na węża, który zabił dużą jadowitą ropuchę, i byli zszokowani tym, co stało się później.

Wąż, kukri z małymi paskami (Oligodon fasciolatus), użył zestawu powiększonych, zakrzywionych zębów z tyłu szczęk, aby zrobić plaster na lewej stronie brzucha ropuchy. Głowa węża kołysała się z boku na bok, wykonując nacięcie, a następnie powoli zanurzyła się całkowicie w ciele ropuchy i wyciągnęła nieszczęsną wątrobę, serce, płuca i żołądek płazów. Według nowych badań opublikowanych w tym miesiącu w czasopiśmie Herpetozoa, wąż następnie zaczął zjadać organy ropuchy jeden po drugim.

Większość węży połyka swoją zdobycz w całości, a żadne inne węże nie żywią się tak, jak wąż kukri, donosi George Dvorsky za Gizmodo. Czasami, szczególnie pechowe ropuchy wciąż żyją, gdy węże je wypatroszą, pisze w oświadczeniu Henrik Bringsøe, herpetolog amator z Danii i pierwszy autor nowego badania.

Wąż kukri żywiący się wnętrznościami martwej ropuchy przez szczelinę w jej brzuchu. Widoczne są dwa płaty wątroby ropuchy. (Winai Suthanthangjai)

Węże Kukri mają zwykle mniej niż metr długości, a ich nazwa pochodzi od charakterystycznej wygiętej maczety, którą historycznie dzierżyli nepalscy żołnierze Gurkha z Nepalu i części Indii. Ostrza Kukri są znane ze swojej zdolności do łatwego wykonywania głębokich cięć jako narzędzi lub broni, a nowe badania pokazują, że węże, które noszą nazwę ostrza, używają swoich ostrych, zakrzywionych zębów do podobnego efektu. Oprócz rozszarpanych zębów, węże kukri posiadają gruczoły, które wydzielają antykoagulanty, zachęcając pokrojoną ropuchę do swobodnego krwawienia podczas prawie chirurgicznego procesu karmienia węża, który, jak mówi gazeta, może trwać godzinami, w zależności od organów, które wąż wyciągnie. pierwszy.”

Naukowcy spekulują, że upiorne maniery węża kukri przy stole mogły być sposobem na uniknięcie toksycznych wydzielin ropuch, na które polują. We wszystkich trzech obserwacjach przerażającego zachowania węża podczas karmienia, ropucha szara (Duttaphrynus melanostictus), który wydziela silną mleczną truciznę z gruczołów na plecach i szyi.

W czwartym przypadku wąż przyjął bardziej tradycyjny haczyk i połknął ropuchę w całości, donosi Mindy Weisberger dla Nauka na żywo. Ta ropucha była mniejsza i naukowcy zastanawiają się, czy młodsze ropuchy są mniej toksyczne, czy też wąż kukri rozwinął odporność na chemiczne mechanizmy obronne swojej ofiary.

Niestety, „obecnie nie możemy odpowiedzieć na żadne z tych pytań, ale będziemy nadal obserwować i relacjonować te fascynujące węże w nadziei, że odkryjemy dalsze interesujące aspekty ich biologii”, pisze Bringsøe w oświadczenie.

Naukowcy zapewniają, że węże kukri nie stanowią realnego zagrożenia dla ludzi, ale odradzają ugryzienie przez jednego: „Mogą zadawać duże rany, które krwawią godzinami, z powodu środka przeciwzakrzepowego, który węże te wstrzykują do krwiobiegu ofiary” 8221 pisze Bringsøe. “Ich zęby są zaprojektowane tak, aby powodować rany szarpane, a nie nakłucia, więc palec czułby się jak rozcięty!”


Wąż z mackami używa dziwnych przydatków do wyczuwania zdobyczy

Nowe badanie mówi, że tak jak Spider-man ma swój pajęczy zmysł, który ostrzega go, gdy zbliża się niebezpieczeństwo, dziwaczny wąż z mackami ma swój własny specjalny system wyczuwania zbliżającego się posiłku.

Naukowcy odkryli, że gad używa swoich dwóch macek, aby „widzieć” i ścigać zdobycz w mętnych jeziorach i wolno płynących rzekach w Azji Południowo-Wschodniej. (Zobacz zdjęcia węża.)

„Kiedy po raz pierwszy zobaczyłem te rzeczy w zoo, pomyślałem, co do cholery? Były nieodpartą tajemnicą” – powiedział kierownik badań Ken Catania, biolog z Vanderbilt University w Tennessee.

Wideo: Sztuczki z mackami węża

Catania i współpracownicy zaobserwowali, że wąż z mackami poluje w dziwny sposób: tworzy z ciałem kształt litery J, lekko poruszając dolną częścią tułowia, gdy przepływają obok niego ryby. Ten ruch zwykle powoduje, że ryba rzuca się w przeciwnym kierunku, prosto w pysk węża.

Nawet po odkryciu techniki węża naukowcy zastanawiali się, do czego służą macki.

„Podejrzewaliśmy, że to detektory ryb, ponieważ wąż jest niezwykły, ponieważ prawie całkowicie specjalizuje się w rybie jako zdobyczy” – powiedział.

Aby rozwiązać zagadkę, Catania i współpracownicy najpierw oznaczyli włókna nerwowe macek martwych węży barwnikiem fluorescencyjnym i obejrzeli je pod mikroskopem. Zespół odkrył, że wiele nerwów przechodzi przez środek macek, a nie na ich powierzchni. (Zobacz powiązane zdjęcia świecących zwierząt.)

To odkrycie było intrygujące: komórki nerwowe związane ze zmysłami, takimi jak smak i dotyk, zwykle nie są tak głęboko osadzone. Struktura sugerowała, że ​​te komórki nerwowe były ustawione tak, aby wyczuwały ruch całej macek, a nie szczegółowe odczucia powierzchniowe.

W innym eksperymencie z użyciem żywych węży zespół pogładził przydatki drobnymi włoskami, jednocześnie monitorując aktywność elektryczną w mózgach węży.

Odkryli również, że macki wyczuwały nawet najmniejsze ruchy wody generowane przez pobliską wibrującą kulę, co sugeruje, że macki reagują również na podobne ruchy wykonywane przez pobliskie ryby.

Podążając za sygnałami nerwowymi, zespół zauważył, że sygnały dotykowe z macek biegły do ​​części mózgu, która rejestruje widzenie, co oznacza, że ​​dwa zmysły – dotyk i wzrok – ściśle ze sobą współpracują w mackach.

Jako ostatni test, Catania umieściła ryby w zbiorniku z wężami, zgasiła światło w laboratorium i monitorowała węże – które mają doskonały wzrok – za pomocą kamer na podczerwień. Drapieżniki bez problemu łowiły ryby w całkowitej ciemności.

„Może wydawać się trochę dziwne mieć zarówno dobry wzrok, jak i ten wyjątkowy zmysł macek, ale tak naprawdę nie jest tak rzadkością, że drapieżniki mają dwa bardzo dobre zmysły” – powiedział Catania.

„Po prostu spójrz na płomykówki – mają świetny wzrok i świetny słuch, których używają w różny sposób w zależności od warunków oświetleniowych” – powiedział. „Węże wydają się być podobne, a ich macki są prawdopodobnie największą pomocą w nocy”.


Bardzo dziwne spotkania ze stworami zza świata

W świecie kryptozoologii i zjawisk paranormalnych bardzo często pojawiają się dziwne relacje o stworzeniach i bytach, których nie można łatwo wyjaśnić. Dokuczają nam i przeciwstawiają się nam swoją nieświatowością, niezdolną do racjonalizacji i skazaną na wędrówkę po domenie spekulacji, tajemnicy i mitu. Jednak nawet w tym dziwnym świecie istnieją szczególne przypadki, które wyróżniają się jako jeszcze bardziej dziwaczne, wirując w jakimś cieniu wszechświata, który leży poza znanymi nam anomaliami i dziwnościami. Takie przypadki naprawdę wyróżniają się jako zaskakujące, opisujące stworzenia, które wydają się nie mieć żadnego interesu w tej rzeczywistości, często zauważane tylko raz, zanim znikną na zawsze, i które zdają się opierać wszelkim próbom klasyfikacji. Takie przypadki to crème de la crème dziwności, a oto niektóre z najdziwniejszych.

Nasza pierwsza osobliwość pochodzi z hrabstwa Madison w stanie Illinois w mieście St. Jacob, gdzie świadek twierdzi, że spotkał coś, co można opisać jedynie jako rodzaj gigantycznego owada. Anonimowy świadek powiedział dalej Aktualności kryptozoologiczne że jechał autostradą około trzeciej nad ranem, kiedy coś nie z tego świata wdarło się do wnętrza jego reflektorów. The terrified witness said that he had pumped his brakes at the sight of it, and described it as being a 7-foot-tall stick insect. He describes it as follows:

An object appeared in my headlights on the right side, crossing the highway, looking like a giant walking stick with four legs. Its head turned as it ran and looked at me just before going out of lighted view. It was red wood and moved in approximately one second or less across the whole lighted area of my headlights. When it turned to me, it had no face.

Was this an insect or something else? If it was some sort of insect how could it possibly be so enormous? Drivers seem to come across a lot of weirdness while traversing nighttime roads. In another case, a man from Jefferson City, Missouri claims that in 2012 he had been driving from Colorado to South Dakota when he came across something rather odd in the vicinity of Lusk, Wyoming. As the night flickered by, a creature described as being a cross between a rabbit and a dog, with wavy white fur and measuring around 4 feet long dashed in front of him. The witness says:

I was going from Colorado Springs to Rapid City. It was about 1 a.m. when I came over a small hill on Highway 85 just north of Lusk, Wyoming. As I came over the hill, saw a creature in my headlights that looked like an over sized white rabbit. As I came over the hill at high speed, it was right in front of me in the road. I swerved right, and it hopped left, but I still clipped it. Slammed on the brakes and reversed to look for it, but did not see it anywhere. It looked like a dog-rabbit cross, although its face was more canine that rabbit looking. It had very big dark eyes and big ears. It hopped like a rabbit with its huge hind feet, but much slower.

What in the world was this thing? Continuing road oddities is another case reported to Cryptozoology News by a taxi cab dispatcher named Edgar Zayas, who on the evening June 3, 2018 says one of his drivers had been driving a passenger home and had his bizarre encounter as he had been driving through Elizabethton, Tennessee. He says that this driver had not seen the creature, but that the passenger had witnessed a “kangaroo-like” beast running along on its hind legs, and the report says of the incident:

The female passenger in his cab asked upon passing the spot where the car had swerved if my driver had seen “it”. When he told her he had not, she described the creature as something about 2 feet tall, running at a high rate of speed across the road on only its hind legs, and had the overall body shape of a Kangaroo. She said the creature was running towards the woods. To the best of my knowledge and research, this is the first sighting of anything like this in or around this area of Tennessee. There have, however, been other sightings of other cryptids ranging from the Birdman of Hampton to the Tennessee Wildman, and even several possible Sasquatch sightings, including a possible winged Bigfoot encounter.

A weird report from the Mutual UFO Network (MUFON) was given by a rather reliable witness, in this case a police officer in the small town of Mercerville, New Jersey. The unidentified officer claimed that he had been off duty and sitting on his back porch when he looked to the sky and saw quite a bizarre sight, in the form of a dark grey, snake-like creature flying through the air on two sets of wings, a “regular one and another set of smaller wings at the end of its body,” and he also mentioned that it had no discernible head. The witness says of the very strange “snake bird,”:

I couldn’t see a beak either. It didn’t have legs or feet. It was about 10 feet long and thin, like a snake. Its wings were very thin and long, and it moved like an eel or snake. It moved through the air like a sea creature would move through the water. I am familiar with anything that moves around us in our natural habitat. This was not any natural earthly flying creature.

So what was it then? An alien, cryptid, or interdimensional interloper? Just a tall tale? Considering no other sightings of the unusual creature were reported we will probably never know. Just about as completely outlandish and utterly surreal as anything we have looked at here so far is a series of reports given to Cryptozoology News involving humanoid entities described as being able to cloak themselves “like the Predator” from the popular science fiction film franchise. Yeah, it’s strange. Spójrzmy.

The first report comes from a woman who says that her and her husband moved to a new home in area in western Pennsylvania in 2000. After getting to know the area, one evening they went out with a spotlight to view deer in the wilderness, taking a series of bumpy isolated dirt roads past farms and rural countryside, the only light that which they cast out from their spotlight. As the light stabbed out into the night, the beam captured something within it, although it was not the deer they were expecting to find. The witness says of what they saw:

As I stared at this shape, I realized that I did not know what I was looking at. I knew it wasn’t a deer. It wasn’t any animal at all! As my brain tried to comprehend what I was looking at it became more clear the longer I stared. What I saw had the shape of a man but it was not a man. It was not see-through as a ghost. The only way I can describe it was that it was like standing water. But it didn’t cast a shadow. It didn’t have any glare to it as the light was on it. It did not reflect the light. It was not gas. As gas does not have a significant shape. Gas will ebb and flow with the breeze or at least have an inconsistent shape. Rather, what I saw had a defined shape. That was the only way I can see it because, it had the shape of a human and I could make that out because of the defined edges and curves. Only because of its outline was I able to make out what I was looking at. When I realized that I was looking at a human shape, I noticed the posture was similar to a person skulking or sneaking. It was hunched over a little and one of its arms were frozen in place in front of it. As though it knew we saw it and it froze its position to try to be undetectable.

For moments that must have seemed like an eternity for the frightened woman, the thing remained motionless, as if it were studying them, before creeping off down a knoll and then it just sort of vanished into thin air. She did not know if the creature had been seen by her husband, and the entire encounter had lasted only a few seconds, but it was enough to send the woman into a state of panic. She warily told her husband about what she had seen, thinking he might make fun of her, but was shocked when he breathlessly told her that he had witnessed the exact same thing. The witness says:

He saw that it was the shape of a man. He saw that it was hunched over as if caught red-handed. He saw that it was cloaked like the predator but it didn’t have a jagged camouflaged look. The thing we saw had a smooth look. It was like standing water without the reflective aspect and its outside shape was smooth, definitive. I do not know what we saw, but I do know it was real! I have been really guarded about this experience and have only told a few people. Because, I know how skeptics are. I am one of them! Yet I cannot refute what we saw. It was real. Nevertheless, whatever it was or is we saw it. There is no doubt in my mind or in my husband’s.

Yes, it was dark. But, the spot light was exceptional with its quality and there was no mistaking what we saw being confused with any shadows, strange light reflections, optical illusions, gas leaks, ghosts or any other possible phenomenon. The cloaking capabilities were of absolute exceptional clarity. It bent the light in such a way that it looked like the surrounding environment without any flaws save for the outline of the man/humanoid being. Aside from the distinctive outline, we would not have been able to detect that anything was there at all. Now, if light affects the cloak in the daylight then more people will have more sightings. However, I have a sneaking suspicion that our spot light defected the cloaking mechanism in such a way that we were able to detect the outline because of it.

Was that what was going on here? Was this entity using some kind of cloaking device? If it were just an isolated incident one could almost think that their minds had been playing tricks on them, but unbelievably there was another report that came in that seems to describe something remarkably similar. In this account, a man in Tulalip, Washington, 47-year-old Gerald Phair, came forward to say that he has on many occasions spotted “invisible humanoids” lurking about on his property, that can only be faintly seen if a spotlight is shone on them or if the angle is just right. He says of one such sighting:

They are in my backyard sometimes. I watch them for hours. I think they know I am watching them and they mess with me later at night. They have a human shape. At first, I thought they were people in camouflage. It is really predator-looking military style. It’s been three months now. One day I counted over 30 of them.

If invisibility cloaked humanoids aren’t strange enough for you, then how about a sighting of a winged humanoid described as looking like an angel? This is what an anonymous witness who identifies himself as a Firefighter/Paramedic told Cryptozoology News says he saw near his home in Sidney, Ohio in July of 1990. The witness claims that he was walking home when he saw the humanoid entity, which was around 8 or 9 feet tall and had an impressive wingspan. The witness describes what happened:

I was walking home facing North in a residential street, approximately one block from my house. It was a very hot afternoon and winds were picking up. I could see my house in the distance. The sky had turned very dark due to a pretty significant thunderstorm. The sky was very dark in the northern part of sky and the blue sky and clouds behind me. It was approximately 1500 hrs. As the winds were picking up something white against the dark sky caught my attention. At first I thought it was a large piece of white paper or sheet.

Then I noticed it was like flapping its wings. It flew from my right to left approximately 400 ft up and maybe 120 yards from me at about 25 degrees from my perspective. It was large and very white. It looked humanoid but taller and muscular. My brain couldn’t reference anything other than what an angel would look like. It had a huge wing span and flapped just like a bird’s wings would. Couldn’t make out smaller details like hair or facial features but had a head, two arms, two legs, and two wings. It was flying from East to West, not with the wind. Leaves and grass were blowing in my direction.

As with all of the other reports we have looked at here we are left without a clear idea of what this being could have possibly been. Was this an actual angel? Was it something crossing over from some other dimension into our own reality? Kto wie? In the end we are left with all of these bizarre, one-off cases of very unearthly creatures that defy conventional categorization and have only been seen to a very limited degree, in most cases only once. What does this tell us about these sorts of cases? Does it mean the witnesses are lying or delusional? Was their imagination just playing tricks on them? Did they just misidentify some natural phenomena and their brains just filled in the details of weird monsters? Wherever the answers may lie, countless cases like these flit about on the periphery, out on the very fringes of the strange and paranormal, defying reason and classification to remain the bizarre of the bizarre.


5 Octopus Tentacles Don't Know How to Quit

Say you've always had a burning curiosity to know what it would feel like to chew on Cthulhu's face. Hey, we're not here to judge. Anyway, here's what you do: You travel to Korea and order up a nice heaping plate of sannakji.

In case you're smart enough to entirely avoid clicking on videos in a Cracked article about zombie animal parts, the main ingredient of sannakji is extremely fresh (it doesn't get much fresher than "still squirming") sliced-up octopus, usually served with sesame seeds and a tasty dip -- presumably tasty enough to help you forget the fact that your food is not only moving, but actively trying to escape.

If you've ever wanted a food that fights you on its way down your throat, this is the food for you. Also, if you've ever wanted a food that fights you on its way down your throat, please get help and stay far away from us.

So, What Makes This Abomination Possible?

First up, you need to understand just how well-developed an octopus tentacle actually is.

Say you want some food. Your arm is likely going to be the limb you rely on to help you achieve this goal, but it's incapable of doing anything on its own -- your brain has to supervise the movement of your arm every step of the way. To put it another way, your brain is the Michael Jordan of your body, and all of your limbs are the obedient, supportive and essential Scottie Pippens.

Now let's say an octopus wants some food. The only command issued by the octopus's brain is "FOOD NOW" -- the tentacle already knows what it needs to do in order to fulfill that goal without any further input from mission control. The movements of the tentacles are controlled by the tentacles themselves, which means there's no need for the brain to still be connected in order for those movements to happen. This is because more than half of the neurons in the central nervous system of an octopus are located in its tentacles.

In fact, James Wood, a leading octopus expert, says that the tentacles are able to process information themselves, with little of that information ever reaching the brain.

In that video above, do you remember watching that sucker latch onto the plate in a last-ditch attempt to save itself from mastication? Here, let us remind you:

That sucker doesn't care that there isn't a brain telling it what to do. It's just doing what it would do anyway -- in this case, trying not to get eaten. Or perhaps actively trying to kill you, as in the case of the six or so unfortunate sannakji eaters who die every year as the result of an unchewed suction cup deciding it's too young to be digested and latching on as some poor sap attempts to swallow it.

Related: The 7 Ballsiest Ways Anyone Ever Quit Their Job


Snake with strange head - Biology

Nazwa naukowa: Elaphe obsoleta obsolete
Nazwa zwyczajowa:
Black Rat Snake

(Information in this species page was compiled by Phaedra Wray in Biology 220W, Spring 2003, at Penn State New Kensington).

The black rat snake (Elaphe obsoleta obsolete) is one the most impressive animals found in the biotic community of our Nature Trail. Individuals of this species may reach lengths of 7 to 8 feet and is, thus, the longest snake naturally occurring over its broad, geographic range of the eastern United States (west to Wisconsin and parts of Texas) and southern Ontario. Its long, relatively thin, but very muscular body and straight sides (which gives it a "loaf-like" appearance) make it a very recognizable species despite its wide range of possible color variations (black (of course), but also gray and even yellow). Most typically the dorsum (back) of this species is solid black and the venter (belly) is gray along most of its body length. The gray belly coloration changes into a solid white at the throat. There may also be a series of white spots and speckles running along its sides.

Dymorfizm płciowy
The male black rat snake, unlike many of the other snake species described at this website, is typically larger than the female. Males also reach sexual maturity earlier than females (7 years vs. 9 years). Temperature and the length of the active, feeding season influence the growth rate, maturation rate, and ultimate size of these snakes. Females are thought to be shorter than males because of the energy cost involved in the production of eggs.

Siedlisko
Habitats favored by black rat snakes are varied. A deciduous forest with many field and grassland edges (“ecotones”) is probably ideal. This complex patchwork of sub-habitats provides the snake with a rich food supply (mostly small rodents, birds, bird eggs, other snakes, and amphibians), protective cover, thermoregulation sites (both sunny basking sites and shady, cool refuges), winter hibernaculae, and ovipositional (“egg laying”) sites. The black rat snake is an excellent climber and may use trees to flee from potential predators and to seek out birds and bird nests for food. This snake is also a frequent resident of farm buildings and may function as an important control agent for rodents in barns, corn cribs, and other outbuildings.

Gody i reprodukcja
Black rat snakes are oviparous (egg laying) and iteroparous (with repeating reproductive cycles). The typical breeding season runs from May to late June. Within a given locale, most males will begin to display active, mate-searching behaviors at about the same time each year. During this active season, males venture far from their normal ranges in a search for females. These males fight each other for dominance and the right to mate with receptive females. Females lay between 6 and 24 eggs sometime in mid to late July. The females put a significant amount of their total body weight (up to one third of their mass!) into the production of these eggs. The number of eggs produced is directly related to the size of the female. A female is capable of reproducing only once every two or three years in cold climate zones but possibly every year in more moderate regions. The eggs are deposited under logs, in compost, manure or sawdust piles, and in hollow trees. Females about to lay eggs are found in the ecotone components of their habitats more frequently than are non-gravid females. These ecotone habitats are very complexly structured and provide not only abundant ovipositional sites, but also a range of warm basking sites and cool shady sites for the gravid female to use while maintaining her delicate and important thermoregulation balance. The eggs take anywhere from 37 to 51 days to develop and hatch.

Pasożytnictwo
The burying beetle (Nirtophorous pustulatus) parasitizes black rat snake eggs. The adult beetles lay their eggs in the snake eggs and the beetle larvae feed on the developing snake embryos. This parasitism is thought to be a significant cause of mortality in black snake eggs.

Development of Young
Black rat snake hatchlings are quite long (the males are over 13 inches long and the females are just under 13 inches in length). The hatchlings remain near their hatching sites for one or two years and during this time will use their birth nest as winter hibernaculae. There is a high rate of winter mortality (from freezing and dehydration) in these young snakes due to the poor, over-all quality of these ovipositional sites as hibernation dens. Also, many predators (including other snakes and hawks) readily take these young and adolescent snakes for food. Hawks and other raptors readily prey on adult snakes, too. This predator pressure explains the importance of dense cover in the snakes preferred habitats. Humans are also a major cause of young and adult snake mortality.

Prey
Black rat snakes are powerful constrictors that are capable of using their excellent chemosensory systems to locate prey organisms. After killing its prey, it is not uncommon for the black snake, now covered in the prey’s scent, to continue to follow the rich chemical trails of the prey species. This behavior may even involve the snake abandoning its fresh kill as it goes off after other individuals. The snake soon will return to its kill via chemosensory location and consume its meal. These search behaviors allow the snake to consume significant numbers of prey items in a single feeding event.

Hibernacja
Black rat snakes may use underground sites, caves, decaying trees and tree holes, and even sheltered sites in buildings for their winter hibernaculae. Anywhere from 10 to 60 individuals may form a hibernating group. Members of this group are mostly adults and may even include snakes of other species (copperheads and rattlesnakes). Upon emergence from the hibernaculum in the spring the black rat snake spends several days basking in its favored, protected sub-habitats. These basking sites are also used following a large meal and when they are undergoing ecdysis (skin shedding).

/> Ta strona jest objęta licencją Creative Commons. Zobacz Warunki użytkowania.


Obejrzyj wideo: Gdyby tego nie nagrano, nikt by nie uwierzył. (Sierpień 2022).